lunes, 23 de enero de 2023

EL AMO DEL CORRAL (TRISTAN EGOLF) Y LA DISTANCIA FOCAL DE LOS ESPEJOS Y LENTES

 Hasta donde cualquiera recordase, ella había sido el centro focal de la finca.

La Óptica geométrica es una de las ramas más bonitas de enseñar de la Física, ya que los ejercicios deben solucionares de manera analítica y de manera gráfica, y comprobar que ambos modos coinciden genera mucha satisfacción. Tiene además unas prácticas también muy agradecidas, porque salen muy bien, no cuesta trabajo prepararlas y no manchan nada en el laboratorio.

La metáfora es atrevida pero precisa. Yo la interpreto como que todo en la finca debe pasar por ella, a la manera que todo rayo de luz pasa por el foco de la lente o espejo. Si todo rayo que pasa por la lente va a parar al foco de la misma, todo asunto de la finca debe pasar por esta mujer. Está bien, me gusta, quién sabe si esta expresión tendrá éxito y la empezaremos a usar todos

lunes, 9 de enero de 2023

EL AÑO DEL BÚFALO (JAVIER PÉREZ ANDÚJAR) Y EL PETRÓLEO

 El petróleo es el ser del inframundo que más muertos ha causado en la historia contemporánea

Vamos con la mala reputación del petróleo. Es una batalla perdida la que libran los divulgadores contra la quimiofobia. Entiendo el sentido de la frase, pero ¿ cuántas vidas habrá  salvado el petróleo? ¿Qué mueve a la ambulancia que corre para salvar una vida? Esto me recuerda un cartel que la DGT pone en las carreteras: ‘La velocidad mata’. ¿Cómo va a matar la velocidad? Si acaso matará la energía cinética, porque un mosquito a 50 km/h no te mata.

En defensa del petróleo, formado por pobres e inocentes átomos de H y C, diremos que podría ser considerado el más natural, ecológico y eficiente de los  recursos si se formara de manera más rápida. ¿Qué hay más ecológico que descomponer sustancias orgánicas para obtener un combustible potente? Su único defecto es que se consume en un momento y tarda millones de años en formarse

lunes, 26 de diciembre de 2022

MI ÚLTIMO SUSPIRO (LUIS BUÑUEL) Y LOS CORTES DE MANGAS A LA CIENCIA

 Siento horror a la vivisección. Siendo estudiante, tuve un día que crucificar a una rana y disecarla viva con una navaja de afeitar para observar el funcionamiento de su corazón. Es una experiencia- por cierto, completamente inútil- que me ha marcado de por vida y que aún hoy me cuesta perdonarme. Apruebo calurosamente a uno de mis sobrinos, gran neurólogo americano en camino de obtener el premio Nobel, que ha suspendido sus investigaciones por causa de la vivisección. En ciertos casos, hay que hacerle un corte de mangas a la ciencia.

Un clásico la vivisección de la rana. Aparece en la película ET y en muchas series americanas, lo que me hace pensar que es una práctica obligatoria en el sistema educativo norteamericano. También era obligatoria en los institutos de EEUU la lectura de El guardián entre el centeno, aunque creo que se va retirando por protestas de sectores ultraconservadores. Igual la protesta de sectores animalistas consigue eliminar esta práctica de las aulas también. En España tenemos una legislación bastante concreta y exigente con todo lo referido al uso de animales en investigación científica.

Justo terminaba de escribir estas líneas cuando empecé a escuchar en el podcast científico tan recomendable de A hombros de gigantes una entrevista a Lluis Montolui sobre este asunto. Allí descubrí que los animales utilizados en ciencia han aumentado una barbaridad porque ahora se computan las larvas de acuicultura y que efectivamente el uso escolar del que se queja Buñuel es casi inexistente ya. De hecho los propios científicos deben justificar de manera meticulosa la necesidad de utilizar animales vivos y la imposibilidad de utilizar métodos alternativo

lunes, 12 de diciembre de 2022

EL TRIGO QUE CAE (XENIA GARCÍA) Y EL MOVIMIENTO ARMÓNICO SIMPLE

 Ahora se trata exclusivamente de empujar el columpio, de conseguir la mayor amplitud en esa ida y venida, de ponerle energía para que no cese su movimiento

El columpio es un buen ejemplo de movimiento armónico simple (el otro ejemplo típico sería un péndulo), uno de cuyos parámetros es, como indica el texto, la amplitud o elongación máxima. La energía depende del cuadrado de la amplitud. La energía que hay que ponerle al columpio es para compensar el fenómeno de la atenuación, tan importante cuando el m.a.s avanza en el espacio y genera una onda.

Como este primer párrafo ha quedado muy técnico, muy seriote, vamos a intentar compensar comentando que el columpio también ha dado lugar a un palo flamenco propio: las bamberas o cantes de columpio, que surgen al aflamencar las canciones populares de columpio. Creo que fue la niña de los Peines la creadora, pero no hay cantaor que no lo haya incluido en su repertorio

lunes, 28 de noviembre de 2022

HUIDA (MARTÍN LUCÍA) Y LA DINÁMICA DE FLUIDOS

 El vientre y la parte superior de las piernas también se arriaban cada vez que el viento cambiaba de dirección, con ferocidad contradecía la ley de gravitación universal y hacía que las gotas se movieran casi con horizontalidad, anegando lo que debería estar protegido por la invención humana y los parámetros de la física

La Dinámica de fluidos es una de las ramas de la Física más feas, más desagradables de estudiar, con sus números de Reynolds y demás apaños. Que si el régimen laminar, que si el régimen turbulento. La ciencia en general es tanto más bella cuanto más general es y cuanto más simplifica el objeto de estudio. De ahí que las ingenierías sean feas de estudiar frente a las ciencias puras y sus famosas simplificaciones (sea un caballo redondo…)

Con el viento el agua ya no se comporta de manera ideal, sino a lo loco y es imposible modelizarla y que la Física te cobije como dice el texto. Suceden entonces cosas como que llueve para arriba, fenómeno muy común en Cádiz en días de levante.

Sirva esta entrada para recomendar esta  novela, primera que ha introducido la tecnología del VAR en la literatura

lunes, 14 de noviembre de 2022

MI AÑO DE DESCANSO Y RELAJACIÓN (OTTESSA MOSHFEGH) Y EL CONCEPTO DE VACÍO

 El espíritu domina a la materia, como se suele decir. Pero, de todas formas, ¿qué es la materia? Si la miras al microscopio, son solo trocitos. Partículas atómicas. Partículas subatómicas. Si profundizas cada vez más y más, al final te encuentras con la nada. Somos espacio vacío, básicamente. Somos nada. Tralará. Y todos somos la misma nada. Tú y yo llenamos el espacio de nada. Dicen que podríamos atravesar las paredes si nos mentalizáramos. Lo que no dicen es que si atraviesas una pared es muy probable que te mueras. No lo olvides.

Vaya por delante que estas palabras están puestas en boca de una estrafalaria y supuesta sicóloga que parece en realidad más una bruja o vidente. El concepto de vacío siempre ha sido controvertido, no solo en ciencia. El experimento de Torricelli, tan sencillo, tan elegante, demuestra la existencia del vacío. Pero el texto no habla de la ausencia de materia, que fue lo que puso en evidencia Torricelli con la famosa columna de mercurio, sino de un vació inherente a la materia, que se aloja dentro de ella. Y esto quien lo puso de manifiesto fue Rutherford con su experimento de la lámina de oro. Donde sí lleva esta mujer toda la razón del mundo es al advertirnos de que si atravesamos una pared es muy probable que muramos.

lunes, 31 de octubre de 2022

NORMAS DE CORTESÍA (AMOR TOWLES) Y LA PRIMERA LEY DE NEWTON

 Una de las leyes de Newton establece cómo los cuerpos en movimiento mantienen su trayectoria a menos que se encuentren con una fuerza externa. Supongo que, dada la naturaleza del mundo, era perfectamente probable que apareciese una fuerza semejante y apartara de su rumbo actual a Tinker y Eve; pero ni por asomo pensaba yo ser esa fuerza.



Efectivamente, esta es la primera de las tres leyes de Newton, y una de las más meritorias, ya que no es en absoluto intuitiva y la experiencia a veces parece contradecirla. Esta primera ley de Newton o principio de inercia establece que un cuerpo permanece en su estado de reposo o de movimiento rectilíneo uniforme a no ser que actúe alguna fuerza sobre él. Para la Física es lo mismo estar quieto que moverse en línea recta con velocidad constante. Si un patinete se para al empujarlo y abandonarlo es por la fuerza de rozamiento. Esto los saben bien en las fábricas de puertas, donde usan planchas metálicas con agujeros por los que inyectan aire a presión para minimizar el rozamiento y trasladar sin esfuerzo grandes láminas

lunes, 17 de octubre de 2022

DA IGUAL (EDWARD ST AUBYN) Y EL ARCOÍRIS DE LAS CARRETERAS

 Había leído sobre los arcoíris en un libro ilustrado sensiblero, pero después había comenzado a verlos en las calles de Londres tras la lluvia, cuando la gasolina de los coches manchaba el asfalto y el agua se desplegaba en un abanico de anillos rotos de color violeta, azul y amarillo

No es exactamente un arcoíris, pero todos hemos podido apreciarlo en los días lluviosos sobre la carretera. La descripción del texto es muy buena, se forman anillos, no arcos, es decir, la circunferencia completa. El efecto se produce porque la gasolina, como el aceite, es inmiscible en agua y se coloca por encima de un pequeño charco. Esto da lugar a una triple capa aire-gasolina-agua que produce un juego de refracciones que da como resultado la separación de la luz blanca en sus colores.

lunes, 3 de octubre de 2022

AL SUR DE GRANADA (GERALD BRENAN) Y LAS CORRELACIONES ESPURIAS

 Trévelez, que se levanta a una altura de más de mil quinientos metros sobre el nivel del mar y que es –creo- el pueblo más alto de Europa, tenía una gran reputación en cuanto a hechicería (existe una relación matemática que relaciona el número de hechiceras en España y la altura sobre el nivel del mar) e incluso se dice que los famosos jamones que vienen de allí, y que solían venderse en Fortnum and Mason, deben su sabor peculiar a los hechizos lanzados sobre ellos

Los divulgadores científicos no se cansan de repetirlo, correlación no implica causalidad. Dos variables pueden estar íntimamente ligadas desde el punto de vista estadístico y no tener nada que ver. Por eso la ciencia la deben hacer humanos, no big datas que rastreen correlaciones. Hay una divertida web, Spurious Correlations (tylervigen.com), que recopila toda una serie de correlaciones, que en principio no pueden ni deben tener nada que ver entre ellas. Por ejemplo, el número de divorcios en la marina y la margarina consumida siguen el mismo patrón en el siglo XXI. O el consumo de mozzarella en ese mismo siglo, que ha ido creciendo paulatinamente junto con el número de tesis en ingeniería, o el número de gente que muere ahogada en barcos de pesca y la tasa de matrimonio en Kentucky…

No sabemos si la correlación entre la altura sobre el nivel del mar y el número de hechiceras tiene algún fundamento o merece estar recopilada en estas correlaciones espurias.

lunes, 19 de septiembre de 2022

LAS AVENTURAS DEL VALEROSO SOLDADO SCHWEJK (JAROSLAV HASEK) Y LAS ENFERMEDADES AUTOINFLIGIDAS

 —Conozco a un deshollinador de Brewnow que por diez coronas te pone una fiebre que saltas por la ventana —observó otro paciente.

—Esto no es nada —dijo otro—. En Wrschowitz hay una comadrona que por veinte coronas te disloca la pierna tan bien que te quedas inválido para toda la vida.

—A mí me han dislocado la pierna por cinco coronas —dejó oír una voz desde una cama que había junto a la ventana.

—A mí mi enfermedad ya me ha costado más de doscientas —explicó su vecino—. Decidme el veneno que queráis, no encontraréis ninguno que todavía no haya tomado. Soy un almacén de veneno vivo. He bebido sublimado, he respirado vapores de mercurio, he masticado arsénico, he fumado opio, he bebido tintura de yodo, me he echado morfina al pan, he tragado estricnina, he bebido una mezcla fosforosa de azufre y ácido sulfuroso. Me he arruinado el hígado, los pulmones, los riñones, la bilis, el seso, el corazón, los intestinos. Nadie sabe qué enfermedad padezco.

—Lo mejor es inyectarse petróleo en el brazo, debajo de la piel —afirmó alguien desde la puerta—. Mi primo tuvo tanta suerte que le cortaron el brazo hasta el codo y hoy no tiene que preocuparse por el servicio.

Así como El verdugo, de Berlanga, es el mayor alegato posible contra la pena de muerte, este libro ejerce el mismo papel como artefacto antibelicista. Bien pensado, pena de muerte y guerra son variaciones sobre un mismo tema, cuando no directamente la misma cosa.

Todos estos pobres soldados intentando enfermar para escaquearse de la guerra me recuerdan a algo que me contó mi hermano cuando fue al hospital militar de Sevilla a hacerse las pruebas de la alergia, para ver si evitaba hacer la mili. Allí reunieron a una leva de alérgicos sevillanos y los pusieron a correr alrededor del hospital. En cuanto giraban la primera esquina cogían todas las plantas que se encontraban, las arrancaban y se las restregaban por la cara, el cuello y los brazos.

Mi misma madre tenía una carpetita en la que registraba toda la documentación médica que acreditaba mis variadas taras físicas y mentales. Finalmente no hubo necesidad de recurrir al dossier médico porque con las prórrogas por estudios conseguí llegar hasta la fecha de desaparición de la mili. Mi hermano, que pasó la prueba de la alergia (es decir, que no la pasó) y yo carecemos pues de esa experiencia que debía ser el servicio militar y arrastramos esa limitación como podemos.

Pudiera pensarse, no sin razón, que la coartada científica de la entrada de esta semana está cogida con alfileres, en tenguerengue. Será una licencia que nos permitiremos siempre que la calidad del libro justifique forzar su presencia, como es el caso que nos ocupa

lunes, 5 de septiembre de 2022

SIEMPRE HEMOS VIVIDO EN EL CASTILLO (SHIRLEY JACKSON) Y LA TOXICIDIDAD DE LA AMANITA PHALLOIDES

—La Amanita phalloides —empecé— contiene tres sustancias venenosas. Está la amanitina, que actúa despacio y es la más potente. Está la faloidina, que hace efecto al instante, y está la falolisina, que disuelve los glóbulos rojos, aunque es la menos potente. Los primeros síntomas aparecen entre siete y doce horas después de ingerirla, y en algunos casos incluso al cabo de veinticuatro o cuarenta horas. Los síntomas comienzan con violentos dolores de estómago, sudor frío, vómitos…

Mucho ojo con esta seta, apodada la cicuta verde, el hongo de la muerte u oronja mortal. Son apodos que no invitan a la confianza.  No sé si pude uno elegir entre los tres tipos de veneno o actúan simultáneamente. Yo, si pudiera escoger, estoy dudando entre la falolisina y la faloidina.  Si usted la ingiere es muy probable que pase a engrosar la lista de damnificados por esta seta, en la que se encuentran dos emperadores: Claudio y Carlos VI

Y dice la wikipedia que ‘según informes, su sabor es agradable’…

lunes, 22 de agosto de 2022

ALGÚN DÍA ESTE DOLOR TE SERÁ ÚTIL (PETER CAMERON) Y LA PROPROCIONALIDAD DIRECTA E INVERSA

 Pensé en mi madre y su inesperado regreso. No me sorprendía el fracaso de su matrimonio, pues desde el principio, apenas hacía ocho meses, el señor Rogers me había parecido un tipo raro, pero creí que duraría algo más que unos pocos días. Mis padres estuvieron casados quince años y mi madre estuvo casada tres con su segundo marido y supuse que la duración de su último matrimonio sería proporcional. Intenté calcular qué porcentaje de quince años eran tres, a fin de calcular cuál sería el porcentaje correspondiente de tres años…… ¿Acaso podrían ser cuatro días? Por desgracia, la aritmética nunca se me ha dado bien. Los números no me interesan o no me parecen tan reales como las palabras.

Pero tanto si era proporcional como si no, un matrimonio que solo dura cuatro días es de una brevedad decepcionante. Y podría argüirse que la curva debería ser exactamente la contraria y que, en vez de ir a peor, la gente debería mejorar matrimonio tras matrimonio. A ese paso, si mi madre se atrevía a casarse de nuevo, el novio terminaría dejándola plantada en el altar.

He aquí un curioso ejemplo de proporcionalidad. Los  matrimonios de esta señora duran cada vez menos según aumenta el tiempo, sería una proporcionalidad inversa. El pobre hijo argumenta con fundamento que parece más razonable esperar una proporcionalidad de tipo directa, es decir, que cuanto mayor sea la experiencia en la institución del matrimonio más duraderos serían os  casamientos, aunque también hay cierta paradoja ahí.

Hay ahora una corriente pedagógica en contra de la regla de tres, que es el método con el que se resuelven estos problemas en la enseñanza  secundaria.  Argumentan que son una simplificación excesiva de una realidad mucho más compleja. Yo, como profesor de Física y Química, estoy totalmente a favor de las simplificaciones y modelos que sirvan como metáforas de la inasible realidad, porque si no prácticamente yo no podría abrir la boca en mis clases