lunes, 26 de julio de 2021

AMOR PERDURABLE (IAN MCEWAN) Y LA TARDÍA COMPROBACIÓN EXPERIMENTAL DE LAS TEORÍAS DE EINSTEIN

 En física, por ejemplo, una minoría selecta de iniciados americanos aceptó y aclamó la teoría general de Einstein mucho antes de que se dispusiera de datos experimentales que la confirmaran. La teoría, que Einstein presentó al mundo en 1915 y 1916, formulaba la hipótesis, insultante para el sentido común, de que la gravitación se debía simplemente al efecto de la curvatura del espacio-tiempo, producido por la materia y la energía. Se anunció que el campo gravitatorio del sol desviaba la luz. Ya se había organizado una expedición a Crimea en 1914 para observar un eclipse con objeto de demostrarlo, cuando la guerra lo impidió. En 1919 fue enviada una nueva expedición a dos remotas islas del Atlántico. La confirmación se transmitió rápidamente a todo el mundo, pero se pasaron por alto ciertos datos inadecuados o inconvenientes con el deseo de adoptar la teoría. Se montaron más expediciones para observar eclipses y probar las predicciones de Einstein, en 1922 a Australia, en el 29 a Sumatra, en el 36 a la URSS y en el 47 a Brasil. No se produjo una comprobación experimental indiscutible hasta el desarrollo de la radioastronomía en los años cincuenta, pero aquel periodo de esfuerzos prácticos no contó para nada. La teoría ya estaba en los libros de texto a partir de los años veinte. Poseía tal fuerza intrínseca, que su belleza resultaba irresistible.



Este es uno de los motivos por los que no me gusta enseñar el método científico como una receta o guía inflexible que los científicos siguen al pie de la letra. La cosa funciona de otro modo, existen las intuiciones, los apaños para llegar a lo que uno quiere, en fin,cosas típicamente humanas

Ian McEwan siempre  presenta mucha ciencia en sus novelas, ya nos hemos ocupado aquí de Sábado y de Solar. En mi cabeza hay un esbozo de analogía entre la estructura de las novelas de McEwan y las canciones de Sabina, que ambos repiten una y otra vez, pero no me siento aún capaz de desarrollarla

lunes, 12 de julio de 2021

IRIS Y SUS AMIGOS (JOHN BAYLEY) Y LOS ACUMULADORES DE PLOMO

 Nunca le veía encender el generador- y tampoco quería, pues pensaba que sería una experiencia aterradora-, pero me encantaba verlo medir con precisión el nivel de ácido en cada uno de los enormes acumuladores. Al menos él decía que era ácido, y yo le creía, aunque me sorprendió la primera vez que lo vi llenar el nivel con una gran botella en la que ponía AGUA DESTILADA. Yo era demasiado discreto para hacer notar la aparente contradicción; y, en cualquier caso, le tenía mucho respeto al ácido porque el señor Mills había dicho que, si lo tocabas accidentalmente, te atravesaba la mano


Yo diría que se trata de un acumulador de plomo, parecido a las baterías de los coches. Y el señor Mills no mentía al pequeño John, es verdad que llevan tanto agua destilada como ácido sulfúrico.  Fue un pionero el señor Mills en las medidas de protección en el laboratorio porque efectivamente en todos los frascos de ácido sulfúrico se indica en la etiqueta un dibujo de una mano atravesada por una gota, lo que yo siempre he interpretado como el señor Mills, que te atraviesa la mano si te cae encima



lunes, 28 de junio de 2021

CASI UN SANTO (ANNE TYLER) Y LA FAGOCITOSIS

 EN LA clase de biología de tercero Ian había observado por el microscopio que una ameba con forma de salpicadura se acercaba a una mota de comida y la rodeaba paulatinamente. Había seguido moviéndose, más ancha y redondeada ya, y se había deformado para hacer sitio a la comida que había en su interior.

Así se esforzaba Ian por asimilar la muerte de Danny.



Un buen ejemplo de uso de términos científicos, una comparación clásica. Un mal trago se ‘digiere’, por fagocitosis en este caso, y se supera, por seguir la analogía digestiva, cuando se excreta

lunes, 14 de junio de 2021

EL RABINO PAGANO (CYNTHIA OZICK), MIRÍADAS (CARLOS MARZAL) Y LA DANZA (EBRIA) DE LOS ÁTOMOS

 - Déjame continuar- me pidió Sheindel, y siguió leyendo con voz grave-. ‘Es falsa la historia de la filosofía y falsa la religión que postulan que nosotros, los seres humanos, vivimos rodeados de cosas. Las artes de la física y la química empiezan a darnos otras perspectivas, pero su sentido de la compasión es nuevo, y son pocos los que la siguen fielmente hasta su lógico y hermoso fin. Las moléculas danzan en el interior de todas las formas, y dentro de las moléculas danzan los átomos y dentro de los átomos danzan fuentes aún más profundas de animación divina. No hay nada muerto. La no-vida no existe. La sagrada vida subsiste incluso en la piedra, incluso en los huesos de los perros muertos y los hombres muertos. Por consiguiente, en la fecunda creación de Dios no existe posibilidad de idolatría, y por tanto tampoco es posible cometer esa presunta abominación.’



Nadie está nunca quieto. Los orbitales deben ser recorridos y ocupados y la construcción del caos nunca cesa, el espacio se revela vivo,  como en Miríadas, el poema deCarlos Marzal que cantó Antonio Arias:

Sobre la diagonal de luz dorada
que deshilvana la quietud del aire;
en ese rayo de ámbar intangible
donde el espacio se revela vivo,
baila el polvo en desorden,
danzan, ebrios, los átomos.
Miríadas de un mundo que no vemos

lunes, 31 de mayo de 2021

PRETÉRITO IMPERFECTO (CARLOS CASTILLA DEL PINO), LA GLUCONEOGÉNESIS Y EL CICLO DE CORI

 -       Don José María- le interrumpía yo, levantando el brazo-, ¿puedo hacerle una pregunta? ¿Cómo se llega al ácido láctico a partir del glucógeno?

Corral comenzaba a desbarrar, tartamudeaba, se iba a la pizarra y trataba de escribir la fórmula de la glucosa, pero siempre le faltaba algún oxidrilo, por lo que, mientras tachaba, borraba y reescribía de espaldas a los alumnos, alguno decía a voz en grito:

-       Que no es así, hombre. Eso no es glucosa ni ná. Siéntese, siéntese- añadía, remedando la orden de un profesor a un estudiante ignorante

Otro entraba en liza:

-       ¡Qué burros sois! Lo que quiere escribir el muchacho es la fórmula de un jarabe. Para él la glucosa es un jarabe, porque es azúcar



En defensa del pobre Don José María cabe decir que la gluconeogénesis y la bioquímica en general es difícil y pesada de desarrollar en fórmulas detalladas. Lo que yo no sabía es que el hígado juega un papel tan importante en estos procesos de esfuerzo muscular. Gracias al ciclo de Cori, el hígado aporta glucosa que es llevada al músculo, que le devuelve lactato al hígado. Estos procesos deberían conocerse mejor entre muchos deportistas aficionados con tendencia a maltratar el hígado

lunes, 17 de mayo de 2021

BUNKER (TOTEKING) Y LA INCAPACIDAD INNATA DE ALGUNAS PERSONAS CON LAS CIENCIAS

 Éramos incapaces de comprender las ciencias. Lo habíamos intentado todo. Éramos tan incompetentes en la materia que no servíamos ni para copiar: el profesor era capaz de descubrirnos cuando lo hacíamos porque cometíamos errores hasta calcando el examen del compañero que se sentaba delante. Desesperados por completo, pero reacios a repetir curso, decidimos trazar un plan para robar el examen final de Física. Conocíamos a una persona que ya lo había logrado: un compañero había seguido a una profesora hasta la sala de juntas y había memorizado el pequeño armario empotrado donde guardaba sus papeles. Una tarde, aprovechando que la sala estaba vacía y todos los profesores dando clase, consiguió que lo echasen de la suya por mal comportamiento, se escabulló del tutor de guardia que vigilaba los pasillos, penetró en la sala y acabó encontrando en el casillero el examen que buscaba. Por supuesto, lo compartió y todo el aula aprobó con nota. Y por supuesto también, la profesora nos descubrió, dedujo nuestro modus operandi y desde aquel momento el sistema de seguridad de la sala mejoró considerablemente.



Como autor de este blog y como profesor debería luchar contra la idea de que hay gente a la que se le dan mal las ciencias en la misma medida que hay gente que es mala en música o en deportes. Pero mi experiencia parece apuntar más bien a lo que indica el texto del Tote. ¿Qué  le vamos a hacer?

Tampoco vamos a empeñarnos

lunes, 3 de mayo de 2021

TRISTAM SHANDY (LAURENCE STERNE) Y EL ÁNGULO ÓPTIMO PARA LA ORATORIA

 Estaba de pie, frente a su auditorio, con el cuerpo ladeado y echado un poco hacia adelante, lo justo para formar un ángulo de 85 grados y medio con la línea del horizonte;—los buenos oradores, a quienes dirijo este párrafo, saben muy bien que este es el verdadero y más persuasivo ángulo de incidencia;—se puede hablar y predicar en cualquier otro ángulo;—no cabe duda;—y es algo que se hace a diario;—pero con qué efecto,——¡eso se lo dejo al mundo para que lo juzgue por sí mismo!

La indispensabilidad de este preciso ángulo de 85 grados y medio, calculado con exactitud matemática,——¿no nos demuestra, dicho sea de paso,——cómo las artes y las ciencias se protegen y complementan las unas a las otras?


Es muy importante este ángulo y no abusar de él. Entre el Moonwlaker de Michael Jackson y hacer la cobra o esquivar una bala en Matrix hay toda una gama de situaciones intermedias. Yo quizá el de 85 grados lo veo un poco de tío plasta que le huele el aliento, pero en cualquier caso, como dice el texto, qué buen ejemplo de cómo artes y ciencias se amparan mutuamente


lunes, 19 de abril de 2021

PARA MORIR IGUALES (RAFAEL REIG) Y EL PRINCIPIO DE RELATIVIDAD DE GALILEO

 Me contó que, en cierta ocasión, el contralmirante William Parry, explorador del Ártico, se dirigía hacia el norte en su trineo tirado por perros. Avanzó con facilidad durante varias horas, pero al llegar la noche y comprobar la latitud, se encontraba más al sur del punto del que había partido.

—¿Eso cómo podía ser? —pregunté con asombro.

—Elemental, querido Ochoa. Él no sabía que avanzaba sobre un gigantesco témpano de hielo al que la corriente arrastraba hacia el sur, a más velocidad de la que alcanzaban sus perros, que debían de ser huskies siberianos. A ti te sucede lo mismo. El suelo que consideras firme deriva hacia el pasado. Por mucho que avances, te devuelve al punto de partida.



Este principio, que inspiró a Einstein para su teoría de la relatividad establece la importancia de la posición del observador. Todo el que ha mirado por la ventanilla de un tren cómo una vaca se mueve hacia atrás lo ha comprobado. Para comprender un movimiento de manera absoluta uno debe dominar la empatía cinemática, por decirlo de algún modo, y ponerse en la posición, en el sistema de referencia del otro. Esto debería uno aplicárselo a otros aspectos de la vida

lunes, 5 de abril de 2021

MIAU (BENITO PÉREZ GALDÓS) Y LA MEJORA DE LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS IMPULSADA POR LAS COMISIONES

 - Una comisioncilla en Madrid mismo... esa es la ganga... para estudiar y proponer mejoras en el estudio de las ciencias naturales... a fin de que resulte práctico.

- ¡Oh, cosa buena!... Ni sé cómo no se les había ocurrido antes. ¡Y este mísero País vive ignorando cómo se enseñan las ciencias naturales! Felizmente ahora, amigo Ruiz, vamos a salir de dudas... Nuestro sabio Gobierno tiene una mano para escoger el personal... Así está la Nación reventando de gusto. Pues digo, si tendrá su aquel la comisioncita. Golpes de esos bastan a salvar la patria oprimida... En fin, lo celebro mucho... Y digo más, Sr. de Ruiz; si usted está de enhorabuena, no lo está de menor el País, que debe ponerse a tocar las castañuelas al saber que tienen quien le estudie eso...



          Ya ha aparecido aquí antes la preocupación de BPG en la enseñanza de la ciencias. Si aquella vez, en Fortunata y Jacinta, hablaba del AMPA, hoy en Miau lo hace de otro pilar fundamental para la correcta enseñanza de las ciencias: la comisión de expertos. Como dice el propio Don Benito: Así está la Nación reventando de gusto...

lunes, 22 de marzo de 2021

LA FLOR (MARY KARR) Y UN ARGUMENTO MÁS PARA CONVENCER A LAS JOVENES A ESTUDIAR CARRERAS CIENTÍFICAS

 Su frase final, que pronuncia ya en la puerta, delante de todo el personal administrativo, reza así: Te lo aseguro, sin las matemáticas, acabarás siendo una vulgar prostituta. (Más adelante descubrirás que el epíteto ‘vulgar prostituta’ tuvo que oírlo la mayoría de las chicas, mientras que a ellos les tocó ‘vulgar criminal’)



Estas son las alternativas que planteaba el director de la escuela donde estudió Mary Karr. Sin matemáticas, vulgar prostituta, no hay situaciones intermedias, digamos una filología clásica por ejemplo. No sabemos si el excéntrico y radical método de motivación de este pionero en la lucha contra la brecha de género tendría éxito.

lunes, 8 de marzo de 2021

EL CALENTAMIENTO GLOBAL (DANIEL RUIZ) Y EL ESPESOR DE LA CAPA DE OZONO

 El avión sigue subiendo, rebasando bloques de nubes, hasta que abajo el mar y la tierra ya no se perciben apenas, solo hay un lecho de colores verdosos y cian, un asiento amable y en calma. En poco tiempo alcanzarán la altura máxima, en torno a los doce mil metros, con una temperatura exterior de unos cincuenta grados bajo cero. Muy cerca de allí, a apenas cinco kilómetros más de altura, se localiza la capa de ozono. Entre los quince y los cincuenta kilómetros se despliega esa zona de la estratosfera terrestre, que concentra el 90 por ciento del ozono de la atmósfera, absorbiendo la mayor parte de las radiaciones ultravioletas de alta frecuencia. Es imperceptible, con un espesor de apenas cinco milímetros, pero su efecto es determinante para la protección cutánea y ocular del hombre. Como también, desde aquí, es imperceptible el efecto del calentamiento global.



Así de finita es la capa de ozono, y más fina aún si estuviera sometida a la presión normal en la superficie terrestre. Muy débil, muy tenue, 5mm, ni se os ocurra echaros desodorante o laca en un avión. Que nuestra salud cutánea o la estabilidad climática de nuestro planeta dependan de un escudo de 5 milímetros da muy poca seguridad, la verdad.

lunes, 22 de febrero de 2021

EL NOMBRE QUE AHORA DIGO (ANTONIO SOLER), EL FANAL HIALINO (ANDRÉS TRAPIELLO) Y UNA BUENA METÁFORA SOBRE LA MIOPÍA

 Con las primeras vi peor, también las cosas que estaban lejos se me torcían, y con las segundas fue igual. Con otras veía nada más que borroso, con bruma, y así fui probando, mientras Montoya abría cajones y miraba cuadros, sin dejar de hablar, y yo lo veía unas veces muy lejos, otras con la cabeza en un sitio y el cuerpo en otro, o metido bajo el agua. Y de pronto, al ponerme una de aquellas gafas y abrir los ojos, lo vi todo distinto, la cara de Montoya, el cuadro que miraba y la gafas que Hidalgo tenía en la mano, y era como si de verdad lo hubieran extraído todo de debajo del mar, y tuve miedo porque parecía que yo también surgía de algún sitio en el que siempre había estado escondido y ahora me encontraba fuera de mi escondrijo, descubierto. Me dijeron que al ponerme las gafas los ojos se me abrieron, se me hicieron un poco más grande y las pupilas parecía que me rozaban las lentes. Eso me dijeron, y eso pensé yo al verme en un espejo, que mis ojos eran unos peces pegados al cristal de su pecera mirando el mundo

El nombre que ahora digo, Antonio Soler, pág 41

    Albano era menudo, muy flaco, quebradizo,  miope, con unas gafas que tenían unos cristales de aumento que le agrandaban los ojos hasta la exageración. Aquellos ojos descomunales observaban el mundo con velado asombro. Miraba a través de las lentes como podría hacerlo un besugo al otro lado del acuario, y se movía en este mundo como uno de esos peces de talante taciturno que dan vueltas todo el día sin saber qué van buscando, papando moscas

El fanal hialino, Andrés Trapiello, pág 412



Como miope profundo me parece una analogía correcta, uno ve como dentro  del agua. Aunque en realidad no puedo comprobar experimentalmente si esto es cierto, porque hace mucho años que no abro los ojos debajo del agua, porque se me caerían las lentillas precisamente. El índice de refracción del humor vítreo es muy parecido al del agua, pero distinto del aire, el medio habitual a través del cual miramos