lunes, 9 de octubre de 2017

MIDDLEMARCH (GEORGE ELIOT) Y UNA PARÁBOLA ÓPTICA SOBRE EL EGOÍSMO

Uno de mis amigos, filósofo eminente, que puede dar dignidad incluso a unos muebles feos elevándolos mediante la serena luz de la ciencia, me ha mostrado un hecho insignificante pero preñado de consecuencias. Un espejo de cuerpo entero o una amplia superficie de acero bruñido que una doncella se encargue de frotar, recibirá diminutos y múltiples arañazos en todas direcciones, pero si después de coloca frente a esos objetos una vela encendida como centro de iluminación, los arañazos parecerán distribuirse en una delicada serie de círculos concéntricos en torno a ese pequeño sol. Se puede demostrar que los arañazos van en todas direcciones de manera imparcial y que sólo nuestra vela crea la lisonjera ilusión de una ordenación concéntrica, ya que su haz produce una selección exclusivamente óptica. Todo esto no es más que una parábola. Los rasguños son acontecimientos y la vela el egoísmo de cualquier persona.


Me encantaría añadir algo, pero las dos últimas frases del texto cumplen la función que suele desempeñar mi comentario de listillo explicando. El experimento puede reproducirse en casa aunque no se disponga de doncella. Aprovecho para recomendar este pedazo de novela


lunes, 25 de septiembre de 2017

MORTAJA PARA UN RUISEÑOR (P.D JAMES) Y LAS VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA ASTRONOMÍA

- ¿Le interesa la astronomía?
- No en especial
Ella sonrió
- ‘Le silence éternel de ces espaces infinis m´effraie’?
- Me acongoja más bien que me aterroriza. Quizá por vanidad. No consigo interesarme por algo que no puedo comprender y para lo que, además, no veo ninguna perspectiva de llegar a comprender.
- Eso es lo que a mí me atrae. Es una forma de escapismo, incluso de voyeurismo, supongo: absorberme en un universo impersonal sobre el que es imposible ejercer la menor influencia o control, y donde nadie cuenta conmigo. Es un modo de abdicar de las responsabilidades. Devuelve los problemas personales a sus auténticas proporciones


Yo veo bastante razonables ambos argumentos y me convencen. Mientras solo acongoje la Astronomía vamos bien, sin llegar a los que le pasaba a Espartaco La cita es de Pascal, cuyo cuñado aparecerá alguna vez por aquí, porque contribuyó al progreso de la ciencia en el Puy de Dôme

lunes, 11 de septiembre de 2017

EL CONDOMINIO (STANLEY ELKIN) Y LA COHERENCIA INTERNA DE LAS LEYES DE NEWTON

Le asombraba estar tan desquiciado y aun así verlo todo tan claro, todas las reacciones se adaptaban perfectamente a sus causas como en una ley de Newton


Estoy de acuerdo, las leyes de Newton son un buen ejemplo de que todo quede bien atado y explicado. Casi todo el mundo queda satisfecho cuando se les explica. Aunque precisamente el término 'causa' es el más engañoso: en la tercera ley, el principio de acción y reacción, hay cierta confusión con la causa y el efecto. Esta ley habla de que las fuerzas se presentan por parejas, pero no establece que una de ellas sea la reacción a una causa

lunes, 28 de agosto de 2017

TRES TRISTES TIGRES (GUILLERMO CABRERA INFANTE) Y LA CINTA DE MOEBIUS

    - ¿Tú sabes lo que estás haciendo?- le pregunté.
    - Regresar.
    - No, mi viejo, es otra cosa. Quieres convertir la calle en una cinta de Moebius.
    - Explícate, por favor. Yo no terminé el bachillerato, como sabes.
    - Pero tú sabes lo que es la cinta de Moebius.
    - Vagarosamente.
    - Entonces sabes que quieres continuar la carrera hasta encontrar no La Habana, sino la cuarta dimensión, que quisieras que quieres que la calle, continuada, fuera más que un círculo una órbita temporal, que este es tu tropo del tiempo, Brick Bradford
    - Eso se llama la cultura total. De Moebius y el continuo espacio-tiempo a King Featurs, Syndicate


    La cinta o banda de Moebius es una superficie con propiedades mágicas para los matemáticos, es la estrella de la Topología. Es muy fácil construir una banda de Moebius, basta con cortar una tira de papel y pegar los extremos después de darle media vuelta. Una vez hecha pueden comprobarse sus propiedades, sólo tiene un borde y una cara, y se obtienen cosas distintas según por donde se corte.
    La aplicación más típica de esta superficie es la de estar presente en todas las cintas transportadoras de las cajas de los supermercados, para que se gaste de manera uniforme. Si fuera una banda normal habría una cara quedaría totalmente desgastada y la otra impoluta

lunes, 14 de agosto de 2017

MI ÁNTONIA (WILLA CATHER) Y EL BUEN ROLLO TELÚRICO

Allí, en el fondo de la hondonada, el viento no soplaba con demasiada fuerza, pero le oía murmurar su melodía en lo alto y veía agitarse la alta hierba. Notaba caliente la tierra bajo mi cuerpo, y al dejarla caer, escurriéndose entre mis dedos. Aparecieron unos extraños bichos rojos desfilando lentamente en escuadrones en torno a mí. Tenían el dorso de un reluciente color bermellón con puntos negros. Me quedé tan quieto como me fue posible. No ocurrió nada. No esperaba que ocurriera nada. Yo era algo que yacía bajo el sol y lo sentía, igual que las calabazas, y no quería ser nada más. Era totalmente feliz. Tal vez nos sentimos así cuando morimos y nos convertimos en parte de un todo, sea el sol o el aire, la bondad o la sabiduría. En cualquier caso, eso es la felicidad: diluirse dentro de algo completo y grandioso. Cuando le sucede a uno, es un proceso tan natural como el sueño




La comunión con la Naturaleza es otro gran tema poético, igual que la admiración de la grandeza y/o infinitud del universo. Claudio Rodríguez era un poeta que iba en esta línea, es admirable cómo el ser humano puede alegrarse mediante la contemplación. De Claudio Rodríguez (y de su familia)  cuenta unas cosas tan increíbles Ignacio Carrión en sus diarios que me da vergüenza ponerlas aquí.
Uno, sin ser del todo insensible a la naturaleza, la considera más bien como atrezzo a los momentos de felicidad contemplativa, en los que debe haber otras cosas a contemplar: un hijo concentrado dibujando, por ejemplo,

lunes, 31 de julio de 2017

ENTRE EL MUNDO Y YO (TA-NEHISI COATES) Y LOS AGUJEROS DE GUSANO

Pero su belleza y su quietud rompieron mi equilibrio. En mi pequeño apartamento, me besó y el suelo se abrió, me tragó, me sepultó allí mismo y en aquel momento. ¿Cuántos poemas espantosos escribí pensando en ella? Ahora sé lo que ella supuso para mí: el primer vislumbro de un puente espacial, un agujero de gusano, un portal galáctico para abandonar mi planeta limitado y ciego. Ella había visto otros mundos, y llevaba el espectacular linaje de esos otros mundos en el vehículo que era su cuerpo negro



Ya se ha dicho muchas veces que el propósito de este blog no es la detección de gazapos. Nada más antipático que andar por la vida regañando y corrigiendo; si uno es profesor y padre, como se descuide, está así todo el día. 
Así que nos alegramos de ejemplos como el de hoy en el que se muestra una relación sana entre literatura y ciencia: cómo gracias a esta última puede iluminarse una imagen. No es casual, ni la primera vez que se hace, que la Astronomía sirva para ayudar a describir y engrandecer los sentimientos de amor.

lunes, 17 de julio de 2017

STEPHEN HAWKING (PARADE), MARADONA Y EL DESEQUILIBRIO CUERPO-MENTE

Volaré, yo volaré 
encajado en un traje blanco 
yo volaré 
Y flotaré, sí, flotaré 
hacia el centro de un agujero negro 
yo flotaré 
Stephen Hawking me dijo todo esto 
Stephen Hawking cayendo desde el cielo 
Romperé, si, romperé 
las barreras que me sujetan 
yo las romperé 
Quien sabe que, quien sabe ya 
la velocidad del pensamiento 
dónde me llevará 
Stephen Hawking me dijo todo esto 
Stephen Hawking cayendo desde el cielo 
Con el volumen de una nova 
con la tensión de un Big-Bang 
estoy vivo y lo estaré 
por mucho tiempo más 
Stephen Hawking predijo todo esto 
Stephen Hawking cayendo desde el cielo



Siempre que pienso en Stephen Hawking (en la película "La teoría del todo" pronunciaban Steven) y en una mente tan privilegiada en un cuerpo tan humillado me acuerdo del caso totalmente opuesto: Maradona, cortito de luces pero con unas condiciones físicas innatas superdotadas, Cuando Maradona estaba bien, como decían sus preparadores, era como un gato, sólo le hacía falta comer y dormir.
Me parece a mí que, entre estos dos casos extremos, lo razonable es que haya más equilibrio entre estas dos facetas.

lunes, 3 de julio de 2017

EL YO ANTAGÓNICO (LIONEL TRILLING) Y LA ARROGANCIA DE LA FÍSICA DEL SIGLO XIX

Los lectores de inclinaciones literarias, que tienen como elemento de su ‘pathos’ la convicción de que son perseguidos por la ciencia[1], darán especial importancia a las partes de la novela que exponen la arrogancia y las contradicciones y los absurdos de la ciencia física de la época. Todo el que ha estudiado literatura sabe que la ciencia física era la base del materialismo vulgar del siglo XIX. A este respecto conviene recordar que Flaubert  no tenía una hostilidad de principios contra la ciencia como tal, sino todo lo contrario. Flaubert toma nota de las ridículas afirmaciones que puede hacer la ciencia, pero gran parte de la confusión que experimentan Bouvard y Pécuchet es el resultado de su propia ineptitud o ignorancia más que de la inadecuación de la propia ciencia. No es culpa de la botánica (aunque pueda ser culpa de un libro de texto concreto y elemental sobre botánica) que ellos crean que todas las flores tienen pericarpio y lo busquen en vano en los ranúnculos y en las fresas salvajes

[1]No se ha comprendido suficientemente  que los hombres de ciencia tienen un ‘pathos análogo’-¿homólogo?- para apoyarlos en sus propios problemas: creen que son perseguidos sistemáticamente por las humanidades


Dejemos a un lado los recíprocos 'pathos' entre ciencias y humanidades, tan contrarios al espíritu de este blog. La novela Bovard y Pécuchet ya ha sido tratada aquí, de su lectura no se desprende ninguna imagen negativa sobre la ciencia, sino más bien,como sugiere el texto contra los patanes protagonistas.
Con respecto a la arrogancia de la Física es famosa la frase de Kelvin: "No hay nada nuevo por descubrir en la física actualmente. Lo único que queda es tener mediciones más precisas" pronunciada en 1900, es decir, justo antes de que la Física clásica estallara en pedazos

lunes, 19 de junio de 2017

BLOODY MIAMI (TOM WOLF) Y LOS DETRITÍVOROS

¡Los gusanos!...Una vez, cuando tenía seis o siete años, Magdalena se encontró con un perro muerto en una acera de Hialeah. Una verdadera colonia de gusanos escarbaba en una profunda herida en las ancas del animal…sólo que no eran gusanos exactamente. Parecían más bien lombrices…lombrices cortas, blandas, mortalmente pálidas; y no se mostraban muy pacíficas para ser una colonia. Eran un enjambre de gusanos que se retorcían, se deslizaban, se estremecían, se revolvían, se enredaban y peleaban, removiéndose unos encimas de otros en un frenesí descerebrado, acéfalo, para apoderarse de la carne muerta. Después se enteró de que se trataba de larvas descefalizadas. Carecían de cabeza. El frenesí era lo único que tenían. No poseían cinco sentidos, sino uno, el impulso, y el impulso era lo único que sentían. Estaban completamente ciegos.



Hoy vamos con un tema asqueroso, así es la ciencia, a veces mancha y da asco. Incluso los bichos más feos y con un trabajo asqueroso tienen su importancia en los ecosistemas. Así, los detrívoros (llamados así porque se alimentas de detritos, es decir, de materia orgánica descomponiéndose) son fundamentales en la cadena trófica.
Todo niño ha encontrado alguna vez una lombriz escarbando en la tierra. Ese momento es crucial para el posterior hombre porque hay dos maneras de reaccionar ante este encuentro. El niño con aptitudes hacia la Fisiología animal observa atento e incluso retuerce la lombriz con un palito. El niño sin aptitudes hacia la Fisiología animal no vuelve a jugar con la arena por un tiempo.

lunes, 5 de junio de 2017

LIBRA (DON DELILLO) Y UN CASO EXCESIVO DE CONSERVACIÓN DE LA CANTIDAD DE MOVIMIENTO

No podía olvidar el modo en que el sombrero salió disparado de la cabeza del hombre delgado. La sorpresa brusca y chocante, el insulto repentino. Cuando estás convencido de que has visto todas las formas en que la violencia puede sorprenderte, aparece algo nuevo que ni siquiera había imaginado. ¿Con cuánta fuerza golpean las balas para alcanzar a un hombre en el pecho y hacer que su sombrero vuele un metro y medio por los aires en línea recta? Fue una lección sobre las leyes del movimiento y un recordatorio para la humanidad entera de que nada es seguro



Estamos a favor del cumplimiento escrupuloso de todo tipo de leyes, incluidas las científicas, porque si no es así ya se sabe que sobreviene el caos. Pero tampoco hay que pasarse, como ese alumno que ante la duda coloca más tildes de la cuenta; sabemos también por la ciencia que existen errores por defecto y por exceso. El principio de conservación de la cantidad de movimiento explica fenómenos curiosos, pero creemos el suceso que se narra en el texto es imposible científicamente

lunes, 22 de mayo de 2017

EN BUSCA DE KLINGSOR (JORGE VOLPI) Y LA NATURALEZA MÍSTICA DE LAS HIPÓTESIS CIENTÍFICAS

-          ¿Considera usted que la ciencia es un sucedáneo de la religión?
-          No para alguien escéptico, porque la ciencia también exige un espíritu creyente. Cualquiera que haya trabajado con seriedad en un trabajo científico sabe que a la entrada del templo de la ciencia está escrito sobre la puerta: ‘Necesitas tener fe’. Los científicos no podemos prescindir de ella. Aquel que maneja una serie de resultados obtenidos de un proceso experimental, debe representar imaginariamente la ley que está buscando. Después, debe encarnarla en una hipótesis mental- yo estaba perdido; no sabía adónde quería llegar o adónde lo había conducido Bacon
-          ¿Quiere decir que las hipótesis son una especie de acto de fe?




¿De donde surgen las hipótesis? ¿Son verdades reveladas? También a veces el científico, como el más rancio de los teólogos, antes de reconocer la falsedad de su hipótesis es capaz de retorcer los argumentos hasta que se acoplen a su idea

lunes, 8 de mayo de 2017

LA BROMA INFINITA (DAVID FOSTER WALLACE) Y LA CIENCIA NORMAL DE KUHN COMO MESETA

 —… que porque avanzáis hacia el dominio por medio de una serie de mesetas —dice Chu—, hay como un progreso radical hasta cierta meseta y allí uno se atasca y la única manera de salir de allí es escalar la próxima meseta por medio de una frustrante y atontada práctica repetitiva, mucha paciencia y aferrarse donde uno está.

El que habla es un profesor de la famosa Academia Enfield de Tenis y establece la analogía para el entrenamiento en tenis, cómo uno debe insistir aunque crea que no evoluciona. Pienso que la imagen es también válida para los que aprendemos un idioma y para lo que hoy tratamos: el cambio de paradigma en el avance de la ciencia y el concepto de ciencia normal.
Es preciso recorrer toda la meseta para llegar a escalar hasta la próxima, dicho al modo de Kuhn: es preciso que la ciencia normal avance mecánica y machaconamente para que aparezca una crisis, un cambio de paradigma y se inicie otro periodo de ciencia normal.


lunes, 24 de abril de 2017

DIARIOS 2004-2007 (IÑAKI URIARTE) Y EL CARÁCTER DEMOCRÁTICO-ARISTOCRÁTICO DE LA ESTADÍSTICA

Francis Galton fue primo segundo de Darwin. A él se deben los primeros estudios científicos sobre las huellas dactilares como medio de identificación. Era escéptico frente a la religión y un gran estadístico. Uno de sus trabajos que más gracia me hacen es el que dedicó a negar estadísticamente la eficacia de la oración. Su nombre ha pasado a la historia ligado al concepto de ‘eugenesia’, que defendió con ardor. Galton creía que todo dependía de la herencia genética y estaba empeñado en demostrar que las clases altas británicas poseían una inteligencia superior a la de las personas comunes. Pero una vez, en una feria de ganado de Plymouth, en 1906, asistió a un concurso en que se debía acertar el peso de un gran buey destinado al matadero. Para su sorpresa, la media resultante de las respuestas de la multitud solo difirió en una libra del peso real del animal.
...
Si muestras a un grupo amplio de gente un tarro lleno de aceitunas y les preguntas cuántas aceitunas contiene, la media de sus respuestas se acerca siempre más a la verdad que cualquiera de la respuestas individuales.
Me gustan los resultados de este tipo de experimentos. Me gustan las demostraciones científicas que explican que la gente tomada en su conjunto no es tan estúpida como se tiende a decir.




Del segundo texto se desprende también que la gente tomada en su conjunto no solo no es tan estúpida como se tiende a pensar sino que sería mejor que tomada individualmente. Esta idea es a la vez inquietante y reconfortante desde un punto de vista democrático. Vendría a decir que todos los resultados de todas las elecciones dan siempre el mejor de los resultados posibles. ¡Vivan las campanas de Gauss!


lunes, 10 de abril de 2017

PASTORAL AMERICANA (PHILIP ROTH) Y LAS DIFERENCIAS ENTRE EL HOMBRE Y EL MONO

Los monos, los gorilas, tienen el cerebro como nosotros, pero no tienen esto, el pulgar. No pueden moverlo en oposición a los demás dedos como nosotros. El dedo interno de la mano humana podría ser el rasgo distintivo entre nosotros y los demás animales. Y el guante protege ese dedo interno. Esta es la raíz de la humanidad, este pulgar oponible que nos permite confeccionar herramientas y construir ciudades y todo lo demás. Más que el cerebro. Tal vez otros animales tienen el cerebro más grande que el nuestro en proporción a su cuerpo. No lo sé. Pero la mano es complicada.



El parecido genético con los primates se hace evidente cuando uno contempla a Mick Jagger o analiza expresiones tipo 'tiene la cara del culo de una mona'.
Con respecto a las diferencias, además de esta de el dedo, que no sé si es tan importante como la industria del guante quiere hacernos ver, siempre me ha gustado la de que los primates no tengan la esclerótica blanca (el blanco de los ojos, vaya, esa parte que mis hijos han heredado de mí), de tal manera que no se sabe hacia dónde miran. Esto tiene una implicaciones evolutivas que explicó muy bien José Cervera en esta charla que dio en el Centro de profesores de Castilla-La Mancha.
En el plano puramente literaro, Pastoral americana es un libro buenísimo, pero junto con El mundo según Garp de John Irving, un libro que no debieran leer aquellos padres que tengan tendencia a preocuparse excesivamente sobre las cosas que puedan ocurrirle a los hijos



Aspectos de la evolución humana en los que no solemos pensar from CRFP CLM on Vimeo.

lunes, 27 de marzo de 2017

AMOR SE ESCRIBE SIN HACHE (ENRIQUE JARDIEL PONCELA) Y LA COMPOSICIÓN CENTESIMAL DEL ALMA HUMANA

A propósito de ello, quiero determinar las dos fórmulas químicas con las cuales se puede obtener una mujer o un hombre a voluntad y rápidamente. De esta manera, se sabrá de ahora para siempre de qué substancias se componen los hombres y las mujeres, esas dos terribles plagas que comenzaron por repartirse una manzana y han acabado por repartirse calles enteras
FÓRMULA A: (Para obtener hombres)
Bestialidad…………………...50 gramos
Presunción……………………15 “
Talento…………………………5 “
Egoismo………………………15 “
Envidia…………………………5 “
Fuerza………………………  10 “
        TOTAL……................100 “ de hombre
FÓRMULA B: (Para obtener mujeres)
Vanidad……………………...40 gramos
Belleza……………………….20 “
Instinto maternal……………..8 “
Envidia y sensualidad………30 “
Talento………………………....1 “
Fuerza………………………….1 “
                   TOTAL………. 100 “ de mujer
Para conseguir un hombre que pese setenta kilos, repítase la fórmula setecientas veces.
Y para conseguir una mujer que pese cincuenta kilos, repítase la fórmula quinientas veces


Por fin encontramos una aproximación científica a este asunto. Igual que sabemos que tenemos un 60% de hidrógeno, un 25% de oxígeno y un 10% de carbono está bien conocer la proporción de las distintas cualidades de nuestra alma. Ahora bien, esto plantea también algunas dudas. Yo peso 20kg más que hace veinte años y me pregunto si se engorda respetando la proporción o no, porque yo me siento me siento más fuerte que hace veinte años, por mencionar solo una de las características que se detallan.

lunes, 13 de marzo de 2017

JUAN DE MAIRENA (ANTONIO MACHADO) Y LA SUPERIORIDAD DE LOS ÁTOMOS

Porque, aunque lográramos recabar para nosotros una sombra de ser, una realidad más o menos opinable, siempre resultaría que los átomos pueden ser sin nosotros, y nosotros no podemos ser sin los átomos. Y esto es para nosotros más trágicamente desairado que la pura zambullida en la nada


Ahí queda la lección, los simples siempre ganan, o por lo menos se sienten superiores. A mayor complejidad más posibilidades tiene uno de zambullirse en la nada. Los propios átomos recibieron su lección de humildad cuando aparecieron partículas aún más elementales que ellos: protones, neutrones y electrones. Y estas partículas fundamentales a su vez no pueden ser sin los quarks, pero los quarks sí pueden ser sin ellas, por decirlo a la manera de Juan de Mairena. Estos quarks tienen unos nombres chulísimos: up, down, top, botton, charm, strange. ¿Cuándo parará esta carrera hacia lo mínimo? Yo siempre que he estudiado esto me he acordado de un parrafito de las bulerías de Juan el Camas:
"No nos interesan las cosas modernas que salen to los días,
cada día está más caro tó y es más difícil vivir.
¿Adónde me voy a najar yo? Ay! Que no pueo aguantá más aquí!"

lunes, 27 de febrero de 2017

EL VERANO SIN HOMBRES (SIRI HUSTVEDT) Y LA FUNCIÓN DEL CUERPO CALLOSO

En 1906 el anatomista Robert Bennet Bean afirmó que el cuerpo calloso (las fibras nerviosas que une e interconectan las dos mitades del cerebro) era mayor en los hombres que en las mujeres y planteó la hipótesis de que ‘el tamaño excepcional del cuerpo calloso podría ser la evidencia de una actividad intelectual también excepcional’. Grandes pensamientos = Gran CC



El cuerpo calloso es un asunto polémico, no solo desde un punto de vista feminista. También en esa época se intentaron buscar diferencias en el cuerpo calloso de distintas razas. En la actualidad parece que no se le concede mucha credibilidad a estas cuestiones. A mí no solo me cuesta pensar que existan tales diferencias, sino que cualquier otra cuestión o función le sea adjudicada a la repugnante coliflor de la foto, la cual, por lo visto, es capaz de cualquier cosa salvo de conocerse a sí misma. Esto último sería, segun David Hubel, "como levantarse del suelo tirando de los cordones de tus propios zapatos"

lunes, 13 de febrero de 2017

VINIERON COMO GOLONDRINAS (WILLIAM MAXWELL) Y LA PROPAGACIÓN DE LAS ONDAS ESFÉRICAS

Una vez iniciada, la música parecía avanzar sola, llevada por su propio impulso, arrastrando a Bunny consigo; incapaz de resistirse. A Robert le pasaba los mismo, y a su madre también. La única resistencia era la de la propio habitación. Lo que rebotaban las paredes verdes, lo atrapaba el fuego y lo lanzaba chimenea arriba. Lo que no lograba alcanzar el fuego, lo alcanzaban los candelabros anillados, convirtiéndolo nerviosamente en luz que pasaba de un anillo a otro.



Las ondas sonoras son ondas tridimensionales que se propagan a partir de la fuente. Su superficie sería la superficie de una esfera de radio R, siendo R la distancia hasta la fuente sonora. En cada obstáculo que se encuentren, como los que describe William Maxwell en esta habitación, debería cumplirse el principio de Huygens y convertirse en una fuente de indas esféricas secundarias. Ya con los candelabros la interacción es más compleja, entre ondas luminosas y ondas sonoras.
(Esta semana hemos cumplido 6 años de blog)

lunes, 30 de enero de 2017

TRADICIÓN Y TALENTO INDIVIDUAL (T. S. ELIOT) Y LA MENTE DEL POETA COMO CATALIZADOR

Así pues, los invito a considerar, como una analogía sugerente, la acción que tiene lugar cuando un finísimo fragmento de platino se introduce en una cámara que contiene oxígeno y sulfuro bióxido.
(...)
La analogía era de tipo catalítico. Cuando los dos gases previamente mencionados, se mezclan en presencia de un filamento de platino, forman sulfuro ácido. Esta combinación sólo puede realizarse si el platino está presente; sin embargo, el nuevo ácido formado no contiene absolutamente nada de platino, y el platino no ha sido, en apariencia, afectado; ha quedado inerte, neutral, invariable. La mente del poeta es la hebra del platino. Puede operar parcial o exclusivamente sobre la experiencia del hombre mismo; pero, mientras más perfecto sea el artista, tanto más completamente separados en él, estarán, el hombre que sufre y la mente que crea; y con más perfección digerirá la mente y transformará las pasiones, que son sus materiales. 

Pues el propio texto explica la naturaleza de la analogía, poco se pude añadir. Efectivamente los catalizadores quedan intactos al final de la reacción, solo hacen posible que la reacción transcurra por una camino más favorable, más rápido.
De Eliot y los poetas me gusta otra cita sobre los malos poetas: De hecho, el mal poeta es generalmente inconsciente donde debería ser consciente; y consciente donde debería ser inconsciente”, que yo apliqué a la inversa para alabar los últimos discos de Kiko Veneno

lunes, 16 de enero de 2017

LOS LANZALLAMAS (ROBERTO ARLT), PALINURO DE MÉXICO (FERNANDO DEL PASO), TRACTATUS (WITTGENSTEIN) Y LA FUTILIDAD DE LA CIENCIA

El remedio que ofrecen los intelectuales, el Conocimiento, es estúpido. Si usted conociera ahora todos los secretos de la mecánica o de la ingeniería y de la química, no sería un adarme más feliz de lo que es ahora. Porque esas ciencias no son las verdades de nuestro cuerpo. Nuestro cuerpo tiene otras verdades. Es en sí una verdad. Y la verdad, la verdad es el río que corre, la piedra que cae. El postulado de Newton... es la mentira. Aunque fuera verdad; ponga que el postulado de Newton es verdad. El postulado no es la piedra. Esa diferencia entre el objeto y la definición es la que hace inútil para nuestra vida las verdades o las mentiras de la ciencia. ¿Me comprende usted?
Los lanzallamas, Roberto Arlt

Sí, sin duda la erudición del primo Walter era más bien un lastre. Saber que el ojo humano tiene siete millones de conos, no parecía un conocimiento que lo ayudara a ver mejor, porque el primo Walter fue siempre bastante miope. Saber que el rubor es causado por la dilatación de los vasos faciales periféricos, no parecía tampoco servirle de gran cosa, porque Walter se sonrojaba contra su voluntad a la menor provocación. Saber, por último, que nuestro sistema nervioso tiene diez mil millones de neuronas y cien mil millones de células gliales, no parecía ya no digamos un dato que ayudara a nadie a ser más feliz en la vida, sino ni siquiera un conocimiento que contribuyera a la propia inteligencia del primo
Palinuro de México, Fernando del Paso

6.52. Sentimos que aun cuando todas las ‘posibles’ cuestiones científicas hayan recibido respuesta, nuestros problemas vitales todavía no se han rozado en lo más mínimo. Por supuesto que entonces no queda pregunta alguna; y eso es precisamente la respuesta
Tractatus Logico-Philosophicus, Wittgenstein


¿Para qué afanarse entonces en estudiar la ciencia?

lunes, 2 de enero de 2017

JERNIGAN (DAVID GATES) Y LA PERSPECTIVA ESPACIO-TEMPORAL

Con esos momentos bochornosos, lo mejor que se podía hacer era no pensar en ellos. En cuanto avanzara un poquito- aquí estoy haciendo una analogía entre el tiempo y la distancia, aunque no estoy seguro de que sea correcta-, esa historia quedaría en el pasado, cada vez más pequeña. La ley de la perspectiva, como explicaba el libro de Jon Gnaby que me regalaron por Navidad. Como cuando explotaba una bomba atómica, que cuanto más lejos estabas- en uno de los monótonos pasajes de Jon Gnaby-, menos te achicharrabas. No me explico bien


Al final no se explica bien, como él mismo reconoce, pero la analogía me gusta; sin en Física moderna hay que hablar del continuo espacio-tiempo me parece adecuado hablar de perspectiva temporal. Cuando hagamos algo bochornoso, en lugar de salir cuanto antes del escenario,  basta con quedarse quieto y pensar como en el cuento del anillo del rey: 'esto también pasará'. Aquellas personas que son capaces de vislumbrar cómo se reirán en el futuro con la cagada hecha en el presente logran alcanzar grandes cotas de felicidad