lunes, 21 de diciembre de 2015

EL ESCARABAJO DE ORO (EDGAR ALLAN POE) Y LA TINTA INVISIBLE

Considerando todos estos detalles, no dudé un instante de que el calor era el agente que había hecho surgir en la superficie del pergamino el cráneo que encontré dibujado en él. Bien sabe usted que siempre han existido preparaciones químicas mediante las cuales se puede escribir sobre papel o pergamino, de modo que los caracteres resultan invisibles mientras no se los someta a la acción del fuego. Suele emplearse el zafre disuelto en aqua regia y diluído en cuatro veces su peso en agua; resulta de ello una coloración verde. El régulo de cobalto disueto en esencia de salitre produce un color rojo. Estos colores desaparecen en un tiempo más o menos largo después de la escritura pero vuelven a ser visibles cuando se los expone al calor.


Ilustración de Sergiomumo


Las aplicaciones de la tinta invisible en las novelas de misterio son clásicas y variadas. El zafre es óxido de cobalto, lo que no me cuadra es que el cobalto dé un color rojo, más normal sería verde como dice la primera parte o azul. El aqua regia sí que lo conocen todos los estudiantes de Química a la perfección, es una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico en proporción 1:3. Con semejante composición puede uno imaginarse fácilmente que es capaz de corroer y disolver casi todo lo que se le ponga por delante


lunes, 7 de diciembre de 2015

TODO EL MUNDO TIENE ENVIDIA DE MI MOCHILA VOLADORA (TOM GAULD), INTERSTELLAR Y LA CONSPIRACIÓN LUNAR



Esta quincena tenemos una entrada muy variada. En primer lugar una viñeta de un libro muy bueno de Tom Gauld. Luego una escena de "Interstellar", también muy recomendable. Todavía hay gente seducida ante la idea de que realmente el hombre no fue a la Luna. Y sí que fuimos. Y volvimos varias veces, todas ellas en el intervalo 1969-72, como ilustra la viñeta de Tom Gauld. La escena de Interstellar la veo más como un guiño a 1984 que a la conspiración lunar

video


Y para terminar un videotaller de Eugenio Manuel Fernández Aguilar que organizamos para los profesores de Castilla-La Mancha, en el que se refutan uno a uno los reproches que se le hacen al hecho de que hayamos podido llegar a la Luna. Eugenio es experto en el tema y autor de "La conspiración lunar, ¡vaya timo!", libro en el que se desarrollan las ideas expuestas


El hombre en la Luna: ¿alunizaje o aluzinaje? from CRFP CLM on Vimeo.

lunes, 23 de noviembre de 2015

LA CIUDAD DE DIOS (E.L. DOCTOROW) Y LA ETERNIDAD DE LOS NÚMEROS

Me impulsaba a tener pensamientos filosóficos. ¿Por qué me resultaba reconocible a mí, un muchacho judío, la escala de números de la radio nazi? Porque los números eran inmutables. Su orden era fijo, universalmente cierto. Incluso los nazis tenían que plegarse a ellos. Bueno, si los números eran los mismos para todo el mundo en cualquier lugar del universo, ¿no significaba eso que tenían que haber sido colocados en nuestros cerebros por Dios? Y si era así, ¿por qué, sino para enseñarle a todo el mundo la naturaleza de la verdad? Era cierto, por ejemplo, que dos más dos de cualquier cosa eran cuatro. Tanto daba lo que les aplicaras; los números, al ser de manera fija y eterna lo que eran y nada más, encarnaban la verdad

Ilustración de Marzala Surface Pattern Design


En este blog nos gusta estar moderadamente cercanos a la actualidad. El pasado 21 de julio fallecía E.L. Doctorow; sirva esta humilde entrada como homenaje y recomendación literaria. Lo cierto es que el argumento del texto me convence. Esa es la atracción que ejerce el estudio de las matemáticas para muchas mentes proclives y, paradójicamente, también el fundamento del rechazo, repulsión o directamente acojone que provoca en otras gentes

lunes, 9 de noviembre de 2015

MOBY DICK (HERMAN MELVILLE) Y LA GESTACIÓN DE LAS BALLENAS

Lo mismo que las demás especies de ballenas, pero a diferencia de todos los peces, el cachalote pare en cualquier estación, después de una gestión que se puede aproximadamente calcular en unos nueve meses, y una sola cría cada vez, aunque en algunos pocos casos conocidos hayan aparecido un Esaú y un Jacob, circunstancia extrañamente prevista con la aparición de dos tetas. Cuando la lanza del cazador hiere por casualidad uno de estos importantes órganos, la leche de la madre se une a su sangre para teñir el agua de grandes extensiones. La leche es muy dulce y suculenta, pues el hombre la gustó ya y casa muy bien con las fresas.

Como mamífero no me siento en absoluto identificado con las ballenas, me resisto a pensar que somos la misma clase de animales. Parece ser que en realidad es algo más de nueve meses lo que dura el embarazo de los cachalotes. Al autor le resulta extraña la aparición de dos tetas en la ballena, pero más extraña me resulta a mí su explicación. Con 'Moby Dick' se aprenden un montón de cosas sobre ballenas, qué duda cabe. He tenido que consultar en Google quiénes eran Esaú y Jacob
(La lectura de esta entrada no resulta recomendable para mujeres en la fase final de su embarazo que no se encuentren a gusto con los cambios que experimenta su cuerpo)

lunes, 26 de octubre de 2015

TRAVESÍA DE OSUNA (RAFAEL RODRÍGUEZ SÁNDEZ) Y LOS INDICADORES DE EVALUACIÓN ADAPTADOS A LAS COMPETENCIAS DEL ALUMNADO EN LAS ASIGNATURAS DE CIENCIAS

En la planta baja está la clase de Física, Química, Cosmología e Historia Natural y en ella nos espera Don José también a los alumnos de letras, que tenemos Física en quinto y Química en sexto, ésta, a una hora malísima, por la tarde, casi después de comer. Don José comienza la clase llamando a la pizarra a diez, doce, quince alumnos, a veces más, a la clase entera, y conforme cada uno va exponiendo la cuestión o desarrollando una fórmula o planteando un problema, él dice invariablemente 'a tu sitio cerosais' así dicho con la 'a', nota que nos deja a todos sumidos en una especie de desesperación, perplejidad e ignorancia de las causas. Mientras tanto, él ingiere sin parar bicarbonato sódico que, de un tubo de aspirinas vacío de aspirinas y lleno de bicarbonato, vierte en la palma de la mano y desde ella lo arroja a la boca con una gran violencia y puntería y acertando casi siempre. 'Don José', le increpó un día un descontento, 'yo creo que merezco algo más que cero seis' y D.José replicó 'está bien a tu sitio cerosiete'

Realmente no me cabe en la cabeza que alguien pueda estar insatisfecho con una nota como "cerosais" así pronunciado como una binguera caletera. Son cosas que deben colmar las expectativas académicas de cualquiera, como cuando yo descubrí mirando en el horario de un alumno árabe que la clase que yo impartía era de "pollo" de Matemáticas, en lugar de apoyo como yo pensaba. ¿Qué más puede uno pedirle a la vida que ser profesor de pollo de Matemáticas?                                    
A veces pensamos que los que reclaman son unos pesados pero frecuentemente abren brechas históricas, como la de este valiente que consiguió romper una tradición enorme de 'cerosais' acumulados

lunes, 12 de octubre de 2015

LOS ENAMORAMIENTOS (JAVIER MARÍAS) Y EL CARÁCTER FEÉRICO DE LOS MUSEOS DE CIENCIAS

El Museo de Ciencias es pobre, sobre todo si se compara con  los que se encuentran en Inglaterra, pero me acercaba a él a veces con mis sobrinos pequeños para que vieran los animales estáticos tras sus vitrinas y se familiarizaran con ellos, y de ahí me quedó cierta afición a visitarlo por mi cuenta de tarde en tarde, entremezclada- de hecho invisible para ellos- con los grupos de alumnos de colegios y de institutos acompañados de una profesora exasperada o paciente y con despistados turistas sobrados de tiempo que se enteran de su existencia por alguna guía de la ciudad demasiado puntillosa y exhaustiva: aparte de las numerosísimas guardianas, casi todas sudamericanas hoy en día, esos suelen ser los únicos seres vivos de ese lugar algo ideal y superfluo y feérico, como todos los Museos de Ciencias


Feérico: perteneciente o relativo a las hadas. Tuve que mirar en el diccionario de mi mesita de noche el significado de feérico. Nunca se me hubiera ocurrido aplicarlo a un museo de ciencia, la verdad. Me llama también la atención y casi me ofende que se de por supuesto que es siempre una profesora y no un profesor quien acompaña a los alumnos. ¿Quiere decirse que el profesor no va  o que acaso se queda en la puerta del museo echando un cigarrito? Cierto que con las guardianas pasa algo parecido en el texto, pero eso que lo digan ellos, los guardianes.
Una vez fui de excursión a las tablas de Daimiel con mis alumnos y durante un tiempo les dejamos libres por Ciudad Real, salieron como lo hacen algunos toros de toriles, dispuestos a comerse el mundo; en mi mente visualizaba una serie casi infinita de maneras de delinquir que se les podían ocurrir. Me sentí como un pastor al que se le escapan las ovejas y lo cierto es que desde entonces ( y no me gusta darle la razón a Javier Marías) casi nunca voy a excursiones

lunes, 28 de septiembre de 2015

DONDE CRECEN FLORES SILVESTRES (AMINATTA FORNA) Y LOS HABITANTES DE LAS ISLAS GALÁPAGOS

Al lado, una mesita encima de la cual están las gafas de mi padre (ahora tengo que ponérmelas siempre para leer) junto con el libro que estoy leyendo: en estos momentos es uno sobre las islas Galápagos que saqué de la biblioteca. Como muchas personas conocía quién era Charles Darwin y la gran variedad de especies animales que encontró en las islas, pero ¿sabías que allí también vivía gente? Esclavos, presidiarios, marineros en dique seco, piratas. Una vez dentro era muy difícil abandonar las islas, ¿sabes?, y ni que decir tiene que la vida era un continuo sobresalto, habida cuenta de los numerosos crímenes en que incurrían tan violentos habitantes



"El largo periplo del Beagle", no sé por qué me viene esta frase cada vez que pienso en Darwin, creo que es el título de algún epígrafe de un libro de Biología de BUP. Yo, como la persona que habla en el texto, tampoco sabía ni se me ocurrió pensar que vivieran personas en las isla Galápagos ( ni siquiera sabía que estas islas pertenecen a Ecuador en la actualidad). Menos aún podía imaginar la calaña de estos habitantes.
Javier Peláez, experto en Darwin, me ha ayudado a redactar esta entrada, en este podcast puede profundizarse en el asunto. Allí se cuenta, que para hacerse una idea del ambiente del Beagle, debe uno pensar en Master and Commander, la película; yo vi una reproducción bastante chula en el Museo de Ciencia y Tecnología de Alcobendas

lunes, 14 de septiembre de 2015

LA MÁQUINA DEL ABSURDO (CATHERINE FRANÇOIS Y SANTIAGO AUSERÓN) Y LA RELACIÓN ENTRE MAGNITUDES LINEALES Y ANGULARES

(diálogo entre la gran rueda, GR, y la rueda pequeña, RP, de un biciclo)
-          GR: ¿Estás ahí?
-          RP: Sigo a tu lado. Mirando pasar el tiempo
-          GR: Cuesta hacer el giro completo de ciertos pensamientos. Volvamos a lo que decíamos hace un siglo, pero con más calma, ahora que nadie nos empuja. Las diferencias entre tú y yo me siguen intrigando. La rueda grande gira más lentamente que la pequeña…
-          RP: … la pequeña da más vueltas, pero ambas recorren el mismo espacio
-          GR: La rueda grande dirige
-          RP: … y la pequeña la sigue ciegamente. ¿No es eso?
-          GR: La rueda grande soporta el esfuerzo del ciclista…
-          RP: … pero los pedales describen otro círculo más pequeño
-          GR: El pedal actúa sobre un punto cualquiera de ese círculo imaginario. El punto de apoyo se desplaza


Lo dice la Física, en una rueda cualquier magnitud lineal es igual al producto del radio de giro por la magnitud angular homóloga. A menor radio la velocidad angular (de giro) debe ser mayor, para mantener la igualdad, en todos los giros solidarios. Es como si Tip y Coll o el Dúo Sacapuntas caminan al mismo ritmo; lógicamente el bajito debe dar más zancadas para mantener el ritmo,
Este texto de Santiago Auserón y su señora aparece en el libro "Diez bicicletas para treinta sonámbulos" de la editorial Demipage. Siempre me ha caído simpático Santiago Auserón y me parece que tiene muchas cosas por las que molar: un puñado de buenas canciones, estilo luciendo las gafas de sol y una señora francesa. Antes pensaba que mi trabajo ideal sería escribir las crónicas del Sevilla F.C. en el ABC de Sevilla, pero Santiago Auserón me hizo dudar si no sería mejor ser letrista de un grupo de rock. Cuando le comenté esto a un amigo músico me animó a que le pasara letras y aquí está el resultado 

lunes, 31 de agosto de 2015

DESCARGO DE CONCIENCIA (1930-1960) (PEDRO LAÍN ENTRALGO) Y LA CAPACIDAD DEL MECHERO BUNSEN DE SUSTITUIR A LA VELA EN ESCENAS ROMÁNTICAS

Dentro de ese químico mundillo conocí a la que- con toda la informalidad social que durante los "felices veinte" comenzó a imperar en la vida de España- pronto había de ser, así seguía diciéndose, "novia formal" mía. Venía de Sevilla, donde su padre, nada sevillano, fue acreditado dermatólogo, y vivía en la calle de Torija, junto al Senado, en la casa de una amiga de infancia de su madre; tuvo luego el acierto de trasladarse a la Residencia de Señoritas de María de Maeztu. En torno a los mecheros de Bunsen de aquellos pobres laboratorios de Farmacia y Ciencias nos enamoramos, y sobre la marcha decidimos juntar nuestras vidas, tan pronto como económicamente nos fuera posible. Junto a ella leí en el Ateneo el libro donde tuvo insospechado germen mi dedicación a la disciplina que años más tarde había de ser mi oficio universitario: la Historia de la Medicina, de Garrison, bastante más atractiva a mis ojos, que a mis oídos las lecciones de su traductor, el catedrático don Eduardo García del Real. Juntos compusimos los trabajos monográficos que se exigían para la aprobación de la Mecánica química. Ella, acerca del crecimiento de los cristales; yo, sobre el valor de los métodos químicos para la determinación del peso atómico de los elementos y en torno a la significación que pudieran tener las leves oscilaciones numerales del peso atómico así determinados. Juntos, en fin, paseamos por aquel  paseable Madrid. Dos hijos y cinco nietos habían de ser la más importante consecuencia visible de ese encuentro nuestro a la luz de los viejos mecheros de Bunsen que ardían en los laboratorios de Ciencias y Farmacia 


Cuando la relación con la ciencia del texto presentado es muy forzada, como este caso, nos centramos en otros aspectos. Por ejemplo, que este libro, cogido de la biblioteca de mis padres, viene firmado por mi abuelo en la Navidad de 1977. Podemos dar por amortizada la compra con tres generaciones de lectores, ahí quiero ver al libro electrónico.
Mis niveles de susceptibilidad sureña se dispararon cuando leí "su padre, nada sevillano", ¿qué quiere decir esto? Por cierto en Sevilla, en el manicomio de Miraflores trabajó Pedro Laín Entralgo y en ese manicomio, una vez cerrado se celebraba el Festival "Salta la Tapia" (qué buen nombre) donde en 1984 actuaron Silvio y Luzbel en plena forma.
Por último, el corazón me dio un vuelco cuando leí la palabra procastinación escrita por Laín Entralgo en 1977, yo pensaba que esta palabra era una horterada traducida del inglés por los gurús del coaching, pero veo que no, que ya existía con empaque y presencia latinas. Pienso, no obstante, que de 1977 a nuestros días la ha debido usar poca gente, solo los muy redichos.

lunes, 17 de agosto de 2015

UN HOMBRE SIN PATRIA (KURT VONNEGUT) Y EL PENSAMIENTO CIENTÍFICO APLICADO A LA LITERATURA

En Cornell estudié química porque mi hermano era un prestigioso químico. A los críticos les parece que uno no puede ser un artista de verdad si ha tenido formación técnica, como en mi caso. Me consta que los departamentos de literatura inglesa de las universidades, sin darse cuenta de lo que hacen, tienen la costumbre de inculcar aversión por los departamentos de ingeniería, de física y de química. Y esta aversión, diría yo, se transfiere a la crítica. La mayor parte de nuestros críticos han salido de los departamentos de literatura y todos ellos muestran mucha desconfianza ante cualquiera que se interese por la tecnología. Bueno, la cuestión es que estudié química pero siempre acabo dando clases en departamentos de lengua inglesa, de modo que he incorporado el pensamiento científico a la literatura. No es algo que se me haya agradecido mucho



Un pariente cercano, al que por respetar su deseo de mantenerse en el anonimato llamaremos "mi tío Pepe Luis", me manda este texto. No es la primera vez que se aceptan peticiones, hay un par de entradas sobre el Juan Belmonte de Chaves Nogales que me los recomendó mi señora.
Kurt dice al principio del texto que estudió química porque su hermano era ya químico y prestigioso. Esto es importante, no sé si los hermanos mayores son conscientes de la responsabilidad que  tienen a la hora de elegir carrera, de cómo pueden llegar a influir en el resto de hermanos.¿Cuántas vocaciones débiles pero auténticas habrá torcido el rebufo de los hermanos mayores?
Con respecto a la aversión que se comenta en el texto, ya hemos dicho varias veces que esta aversión es recíproca entre científicos y literatos, y que la intención de este blog es hacer que dicha repulsión sea lo más suave posible. No puede ser que los de letras piensen que los de ciencias son unos burracos cazurros y que éstos consideren a los de letras unas mariconas damiselas, es intolerable.
Desde aquí queremos reconocer y agradecer a Kurt Vonnegut la incorporación del pensamiento científico a la literatura, aunque tampoco tengamos una fe ciega en dicho pensamiento o método científico
(nótese que Vonnegut y Fogwill son iguales, a la manera en que Cortázar sospechaba que Baudelaire y Poe eran en realidad la misma persona)

lunes, 3 de agosto de 2015

RECUENTO (LUIS GOYTISOLO) Y LA QUIMIOFOBIA

La lástima es lo de los chopos, que aquello ya no se cultive, que no dé rendimiento. Con lo buenas que eran las patatas de allí, y la verdura, y aquellos pollos que criaba el Polit. ¿Se acuerda de cuando cada semana llegaba el cesto? No me voy a acordar. Aquello sí que era natural; no como lo de ahora, que todo es química





El lector atento habrá notado que esta novela merece, aunque sea solo por el título, aparecer en un blog que pretende hermanar a las ciencias y las letras
Quimiofobia  es una palabra aún no reconocida por la Academia de la Lengua  que viene a designar al  conjunto de prejuicios negativos que desde la sociedad y los medios de comunicación a veces se proyecta sobre la Química
Química no es lo contrario de natural, como parece decir el texto de Goytisolo; algo tan natural como un plátano contiene todas las sustancias químicas que se indican en esta imagen del profesor James Kennedy. Ahora todo es química, como dice el texto, pero antes también, claro.
La equivalencia entre 'químico' y artificial es falsa, además entre los químicos, como entre los gitanos (ya lo cantaba Camarón), habemos buenos y malos, y también semos cristianos

lunes, 20 de julio de 2015

ODA AL ÁTOMO (PABLO NERUDA), CANTIFLAS Y LA ESTRUCTURA DEL ÁTOMO



Pequeñísima

estrella,
parecías
para siempre
enterrada
en el metal: oculto,
tu diabólico
fuego.
Un día
golpearon
en la puerta
minúscula:
era el hombre.
Con una
descarga
te desencadenaron,
viste el mundo,
saliste
por el día,
recorriste
ciudades,
tu gran fulgor llegaba
a iluminar las vidas,
eras
una fruta terrible,
de eléctrica hermosura,
venías
a apresurar las llamas
del estío,
y entonces
llegó
armado
con anteojos de tigre
y armadura,
con camisa cuadrada,
sulfúricos bigotes,
cola de puerco espín,
llegó el guerrero
y te sedujo:
duerme,
te dijo,
enróllate,
átomo, te pareces
a un dios griego,
a una primaveral
modista de París,
acuéstate
en mi uña,
entra en esta cajita,
y entonces
el guerrero
te guardó en su chaleco
como si fueras sólo
píldora
norteamericana,
y viajó por el mundo
dejándote caer
en Hiroshima.



Despertamos.


La aurora
se había consumido.
Todos los pájaros
cayeron calcinados.
Un olor
de ataúd,
gas de las tumbas,
tronó por los espacios.
Subió horrenda
la forma del castigo
sobrehumano,
hongo sangriento, cúpula,
humareda,
espada
del infierno.
Subió quemante el aire
y se esparció la muerte
en ondas paralelas,
alcanzando
a la madre dormida
con su niño,
al pescador del río
y a los peces,
a la panadería
y a los panes,
al ingeniero
y a sus edificios,
todo
fue polvo
que mordía,
aire
asesino.



La ciudad
desmoronó sus últimos alvéolos,
cayó, cayó de pronto,
derribada,
podrida,
los hombres
fueron súbitos leprosos,
tomaban
la mano de sus hijos
y la pequeña mano
se quedaba en sus manos.
Así, de tu refugio
del secreto
manto de piedra
en que el fuego dormía
te sacaron,
chispa enceguecedora,
luz rabiosa,
a destruir vidas,
a perseguir lejanas existencias,
bajo el mar,
en el aire,
en las arenas,
en el último
recodo de los puertos,
a borrar
las semillas,
a asesinar los gérmenes,
a impedir la corola,
te destinaron, átomo,
a dejar arrasadas
las naciones,
a convertir el amor en negra póstula,
a quemar amontonados corazones
y aniquilar la sangre.



Oh chispa loca,
vuelve
a tu mortaja,
entiérrate
en tus manos minerales,
vuelve a ser piedra ciega,
desoye a los bandidos,
colabora
tú, con la vida, con la agricultura,
suplanta los motores,
eleva la energía,
fecunda los planetas.
Ya no tienes
secreto,
camina
entre los hombres
sin máscara
terrible,
apresurando el paso
y extendiendo
los pasos de los frutos,
separando
montañas,
enderezando ríos,
fecundando,
átomo,
desbordada
copa
cósmica,
vuelve
a la paz del racimo,
a la velocidad de la alegría,
vuelve al recinto
de la naturaleza,
ponte a nuestro servicio,
y en vez de las cenizas
mortales
de tu máscara,
en vez de los infiernos desatados
de tu cólera,
en vez de la amenaza
de tu terrible claridad, entréganos
tu sobrecogedora
rebeldía
para los cereales,
tu magnetismo desencadenado
para fundar la paz entre los hombres,
y así no será infierno
tu luz deslumbradora,
sino felicidad,
matutina esperanza,
contribución terrestre.

Tanto el vídeo de Cantinflas como el poema de Neruda parecen reducir el átomo a su relación con la bomba atómica. ¡Hombre, eso no es así! el átomo no es solo un yanki malvado, también puede contribuir al bien de la sociedad, como parece dejar caer haca el final el poema de Neruda. Los átomos, como los americanos de Amanece que no es poco, también tienen sus cosas buenas
De todas formas, lo mejor de esta entrada, no es Neruda, Cantinflas, ni siquiera el átomo. Para mí lo mejor es el alumno de Cantinflas, con una buena disposición hacia la pedagogía difícil de encontrar en el alumnado de hoy en día

lunes, 6 de julio de 2015

EL JOVEN VENDEDOR Y EL ESTILO DE VIDA FLUIDO (FERNANDO SAN BASILIO) Y EL CÁLCULO DE PORCENTAJES

-          ¿Cómo un diez por ciento?- El hombre dejó las bolsas de Alcampo en el suelo-: ¿un diez por ciento sobre el precio de cada producto o un diez por ciento del total?
-      Mmm.



      No es uno de los objetivos principales del blog aclarar dudas concretas, pero si se tercia una pues se resuelve. El dependiente se lo piensa, pero es lo mismo, el % del total o de cada uno de los productos. Cuando se lo comenté a mi señora, que es matemática, me dijo que no era lo mismo, que estaba equivocado. Luego lo pensó mejor y reconoció que daba igual el porcentaje del total o las suma de los porcentajes parciales. Quizá en un primer impulso prevaleció la proverbial negación hacia el marido de la mujer española y posteriormente se impuso la verdad y la ciencia.
La curiosa novela que nos ocupa presume de desarrollarse íntegramente en un centro comercial de Madrid, La Vaguada, a la  manera en que alguna película presume de ser rodada en un único plano secuencia o alguna otra filigrana formal.

lunes, 22 de junio de 2015

LAS CIUDADES DE PONIENTE (ANTONIO PEREIRA) Y LA ENOLOGÍA

De enólogos era de lo que peor andábamos. Todos los que están en el vino saben que un buen enólogo es una joya y que cuesta guardarla de la codicia de los colegas hipócritas. Los enólogos, no hay gente más caprichosa. Que no se resfríe el enólogo. Que no tenga un disgusto con la parienta. A veces íbamos a espiar a La rioja. O a sonsacar a los del Priorato, los catalanes tienen de bueno que son claros a la hora de hablar de pesetas. Pero siempre nos guardábamos un respeto, el de que todos somos españoles




Si volviera atrás en el tiempo elegiría Enología como asignatura optativa cuando era estudiante de Química. En aquel momento no me interesaba el vino; hay cosas que se valoran al madurar: el vino, los paseos solitarios con los brazos detrás de la espalda...
En vez de Enología, cogí aquellas asignaturas que, o bien no tenían exámenes, o bien los exámenes estaban en la copistería desde hacía ya muchos años: Materiales Cerámicos, Tecnología de los Alimentos (en donde hice mi famosa mermalada de albaricoque como trabajo final)
Si yo hubiera sido suficientemente maduro y hubiera cogido Enología, a lo mejor me habría especializado y ahora estaría trabajando en una bodega de Jerez, haciendo un descanso por la mañana para tomar una copa de manzanilla con unos sabios de Jerez que me mimarían como al enólogo del texto.
Pero bueno, así es la vida, combinar el empuje de la juventud con la sabiduría y la experiencia sería como hacer trampa, te convertirías en invencible, de manera que está bien que sean así las cosas


lunes, 8 de junio de 2015

LA REGENTA (LEOPOLDO ALAS CLARÍN) Y EL DELIRIUM TREMENS

-          Además, hoy en día el pobre don Santos ya no tiene dinero ni para emborracharse, ya no puede beber de pura miseria… Y aunque ustedes no comprendan esto, la ciencia declara que la privación del alcohol precipita la muerte de ese hombre, enfermo por abuso del alcohol…
-          ¿Cómo es eso, hombre?- preguntaba el arcipreste
-          A ver, explíquese usted- decía Fojá
Don Robustiano sonreía; movía la cabeza con gesto de compasión y se dignaba a explicar aquello. “Don Santos, aunque se pasmasen aquellos señores, a pesar de morir envenenado por el alcohol, necesitaba más alcohol para tirar unos meses más. Sin el aguardiente, que le mataba, se moriría más pronto”
-          Pero don Robustiano, ¿cómo puede ser eso?
-          Señor Foja, ahí verá usted. ¿Conoce usted a Todd?
-          ¿A quién?
-          A Todd
-          No señor
-       Pues no hable usted. ¿Sabe usted lo que es el poder hipotérmico del alcohol? Tampoco; pues cállese usted. ¿Sabe usted con qué se come  el poder diaforético del citado alcohol? Tampoco; pues sonsoniche. ¿Niega usted la acción hemostática del alcohol reconocida por Campbell y Chevrière? Hará usted mal en negarla; se entiende, si se trata del uso interno. De modo que no sabe usted una palabra...

 Parece ser que Todd, Campbell y Chevrière son unos expertos de la época en los efectos del alcohol. Yo, no sé por qué, dudo si no serán nombres inventados por Clarín. Si fuera Galdós me fiaría, pero de Clarín, no sé no sé...
Sobre el delirium tremens escuché una vez algo en una charla que le dieron a mis alumnos en tutoría. (Nótese que a los que nacimos en los 70 ninguna orientadora ni sexóloga nos  dio charlas y sin embargo nos hemos drogado menos y hemos embarazado indeseadamente menos a nuestras coetáneas, a las que además tratábamos sin violencia de género alguna)
La charla la daba un centro de desintoxicación y nos contaron que el único síndrome de abstinencia que no pasaban a pelo era el del alcohol, porque ese es obligatorio pasarlo en un hospital, ya que puedes morirte. A mí aquello me llamó la atención: puedes dejar la heroína tú sólo a lo bruto (Raimundo Amador recomienda hacerlo así, sin metadona, porque se pasa tan mal que no se vuelve, “yo daba botes hasta el techo”, decía el pobre) pero para dejar el alcohol se requiere asistencia sanitaria

lunes, 25 de mayo de 2015

GENERACIÓN A (DOUGLAS COUPLAND) Y LA CLARIDAD CON QUE LA GENTE DEFINE SU POSICIÓN RESPECTO A LAS MATEMÁTICAS

-           Así que una historia de números- le dije  a Zack.
-          Sí. Y de fe y esperanza. Si quieres que tu cuento sea inmortal, nada como una gran dosis de fe y esperanza. Mogollones de fe. Raciones extra de esperanza.
-          Hermano, deben molarte mucho los números o algo así.
-          ¿Qué me molan? De hecho odio los putos números. Pero cuando los miro no hacen ruido dentro de mi cabeza, como sucede con las palabras y las letras. De hecho, me dan cierta paz. En clase de mates me la pasaba mirando las ecuaciones, pero mi mente se mudaba a un lugar feliz hasta la hora del recreo.
-          Yo odiaba las mates.
Todos asentimos con nuestras cabezas. Serge, en cambio agitaba la cabeza de un lado a otro, escandalizado


Efectivamente la gente tiene muy claro si le gustan y/o se le dan bien las matemáticas o al contrario. Es además una decisión que se toma muy temprano, desde chico uno tiene claro si le gustan o no. Y no admite medias tintas, poca gente dice a mí las matemáticas ni fu ni fa, se me daban normal y no me disgustaban pero tampoco me emocionaban. Algo parecido ocurre en las memorias o autobiografías con el papel del padre, o son unas excelentes personas e incluso genios o unos seres malvados que arruinaron la infancia del autor o indignamente torpes. Pocas veces se encuentra algo así como: mi padre era un señor normal, o como en los versos de Manuel Alcántara: "Era bueno o malo, lo mismo que cualquiera..."
Yo, como Serge en el texto, también me escandalizo.

lunes, 11 de mayo de 2015

LA VIDA BREVE (EUGENIO D´ORS) Y EL ANUMERISMO

Se rifaba un cordero, y teníamos unos magníficos capicúas que, por fuerza, habían de salir. Pero el sorteo ha tardado tanto, que ya se nos ha hecho imposible la espera



Este texto me recuerda la vez que entré a comprar lotería con un amigo profesor de matemáticas y con estudios de Estadística y Probabilidad. Se puso a marujear con la dependienta para que le diera un número bonito. Cuando le reprendí la incoherencia entre sus estudios y su actitud me dijo:
- Si hago caso a mis estudios ni siquiera compraría lotería
El anumerismo es un término nuevo importado del inglés que quiere presentar una analogía con el analfabetismo. Expresaría la incapacidad de una parte de la población para interpretar datos matemáticos de todo tipo, con el consiguiente grado de indefensión ante la información recibida en los medios

lunes, 27 de abril de 2015

SOBRE LA BELLEZA (ZADIE SMITH) Y EL DESENCUENTRO ENTRE CIENCIAS Y LETRAS

Al otro lado de Howard, una muchacha tímida y feúcha del Instituto Tecnológico de Massachusetts, de visita en Wellington, trataba de explicarle la física experimental que ella estudiaba. Howard hacía cuanto buenamente podía por escuchar mientras comía, y formular preguntas que mitigaran el efecto del franco desinterés de Victoria, pero al cabo de diez minutos agotó las preguntas plausibles, y al fin la terminología intraducible de dos mundos dispares trajo el desencuentro entre la joven física y el historiador del arte


La buena voluntad de Howard se agradece,pero se ve que no es suficiente. Creo que hay plastas en ambos mundos, en ciencias y en letras, como cantaban los Stones It´s the singer, not the song. Ahora bien, creo que hay más posibilidades de dar la castaña al prójimo cuando uno habla de algo que no es lo suyo pero que acaba de descubrir, o que no es su profesión pero es su hobby.
Por ejemplo, un científico que hace versos, o un hombre de letras que ha leído en el suplemento dominical de un periódico un artículo sobre la clonación o algo así. Del propio trabajo uno debería ya estar harto. Luego el científico es pesado y cursi cuando habla de letras (valga este blog como ejemplo) y el hombre de letras desvaría hablando de ciencias.
En cualquier caso, antes de tirar la toalla con el compañero de mesa conviene, como el buen Howard, agotar las preguntas plausibles

lunes, 13 de abril de 2015

DIVORCIO EN EL AIRE (GONZALO TORNÉ) Y LAS FUNCIONES DE LA SANGRE

Y si lo piensas bien la sangre ya es un buen misterio por sí sola, ahí la tienes girando en las venas, irrigando órganos y tejidos, empapándolos de vitaminas y hierro, la encontrarás dentro de los pájaros, no se puede creer cómo sangran los peces, incluso esos insectos de mierda que no miden más de un centímetro custodian su gota; el niño nace empapado de sangre y es sangre lo que se pudre en las arterias de los fiambres, un jugo vital que legamos generación tras generación; un hilo escarlata que traza en el interior del cuerpo las figuras de la vida


¿Qué sentido tienen estos textos que vamos agrupando en el blog? Inicial y pretenciosamente pensé en escribir una tesis. Afortunadamente decidí publicarlos en este blog y ahora veo que una salida digna para ellos sería encabezando capítulos de libros de texto, a modo de citas introductorias.
Así, en un libro de biología de 3º de la ESO, cuando se estudie la sangre, podría aparecer este texto de Gonzalo Torné; y así con otros muchos.
En mi familia piensan que Gonzalo Torné es muy buen persona porque hizo esto, y yo estoy de acuerdo. Me ha gustado mucho esta novela, y en Twitter dije que era una mezcla entre Iris Murdoch (por los buenos personajes masculinos y las reflexiones sobre la amistad) y Alberto Olmos (por la parte moderna). Al propio autor no terminó de convencerle la comparación.
Si en lugar de Barcelona y el baloncesto, en la novela aparecen Sevilla y el fútbol, hubiera sido para mí perfecta, pero esta cosas son así

lunes, 30 de marzo de 2015

LA VOLUNTAD (AZORÍN) Y EL CARÁCTER REVOLUCIONARIO DE LA CIENCIA

Olaiz prosigue:
-          El edificio socialista cruje, se derrumbará; el porvenir es individualista. Todo lo que asciende se diversifica… Vamos hacia un tiempo en que cada uno pueda viajar en automóvil, en que por la facilidad de transportar la fuerza motriz a distancia, cada uno pueda convertir su casa en un taller… Vamos al máximo de libertad compatible con el orden, al mínimo de intervención del Estado en los intereses del individuo. Y esto se lo debemos a la ciencia, no a la democracia. La ciencia es más revolucionaria que todas las leyes y decretos inventados e inventables. La máquina que funciona da más ideas que todos los libros de los sociólogos…



      Así habla este Olaiz, que parece ser es una recreación de Baroja. De todo el texto creo que la parte que más me gusta es la última frase. Olaiz-Baroja acierta con el futuro en que nos desplazamos en automóvil, en cuanto al crujimiento o no del edificio socialista, el lector atento de este blog habrá notado que no gusta por aquí apegarse en exceso a la actualidad, pero en este caso debemos citar las palabras de Susana Díaz:"La Justicia tiene que crujir a quienes se lleven dinero público", porque vienen a refutar/reforzar las palabras de Olaiz/Baroja


lunes, 16 de marzo de 2015

PODERES TERRENALES (ANTHONY BURGESS) Y LA INERCIA

Aún estábamos los tres de pie, pero entonces Carlo se sentó. El whisky de su vaso intentó seguir donde estaba y se derramó por su chaqueta negra. Ignoró tal hecho y siguió mirando ceñudo a su hermano



He puesto la inercia, ¿pero cuál es la causa última de que el whisky se caiga? ¿Acaso de que se trata de un sistema de partículas más complejo que el propio vaso? En el caso de ser la inercia, la descripción del fenómeno de Burgess es perfecta: el whisky intenta segur donde estaba o como estaba, podríamos decir también.
Yo saqué este libro de la biblioteca y cuando llevaba ya casi la mitad me di cuenta de que había sacado el segundo de los dos tomos que componen esta novela. Pensé que empezar a numerar el libro por la página cuatrocientos y pico era una modernidad que yo toleré.

lunes, 2 de marzo de 2015

EL EJÉRCITO FURIOSO (FRED VARGAS), EL EFECTO MARIPOSA Y LA TEORÍA DEL CAOS

-          No, es muy prudente. No es una cotilla, Danglard. Funciona según la ley de la mariposa que se mueve en Nueva York y provoca una explosión en Bangok.
-          ¿Lo dice ella?
-          No, lo dice Emeri.
-          Pues se equivoca. Es en Brasil donde la mariposa bate las alas, y en Texas donde tiene lugar el tornedo.
-          ¿Y eso cambia muchos las cosas, Danglard?
-          Sí. De tanto alejarse de las palabras, las teorías de más puras degeneran en bulos. Y uno acaba no enterándose de nada. Entre aproximación e inexactitud, la verdad va disolviéndose dando paso al oscurantismo.
-          Seguramente existen varias versiones de esta historia de la mariposa.
-       No- contestó Danglard con firmeza-. No es un cuento moral, es una teoría científica sobre la predictibilidad. La formula Edward Lorenz en 1972 bajo la forma que le he dicho. La mariposa está en Brasil, y el tornado en Texas. No cabe ninguna variación en esto.



Poco más puedo yo añadir a este texto, porque el papel que normalmente  juego de corregir en plan quisquilloso lo hace ya Danglard en este diálogo. Efectivamente Lorentz, el señor con aspecto de abuelo afable de la foto, comenzó creando un modelo matemático para estudiar los movimientos de convección de la atmósfera y llegó a las conclusiones que se sugieren en el texto.

lunes, 16 de febrero de 2015

EL REY PÁLIDO (DAVID FOSTER WALLACE) Y EL ERROR INTRÍNSECO A LA MEDIDA

-          Si eres guapa- dice Meredith Rand- , puede resultar difícil respetar a los tíos.
-          Eso lo puedo entender- dice Drinion
-          Porque jamás tienes ocasión de ver cómo son en realidad. En cuanto llegas tú, ellos cambian. Si han decidido que eres guapa, cambian. Es como esa cosa que explican en física: si estás presente mirando el experimento, eso altera supuestamente el resultado.
-          Hay alguna paradoja ahí- dice Drinion.


Lo que Meredith Rand dice es que lo observado cambia por la propia mirada, pero más importante es que el obsevador también cambia. Ella ya no respeta a los tíos. Naturalmente todos nos influimos.
En Física es posible minimizar esta influencia.
Como decía mi paisano "el ojo que ves no es ojo porque tú lo veas, es ojo porque te ve", y yo creo que viene a cuento. En una charla de José Cervera descubrí que el ojo humano es el único que tiene la esclerótica blanca y puede adivinarse dónde está mirando. Esto tiene muchas connotaciones evolutivas y sociales, de las que no me acuerdo del todo bien.