lunes, 24 de septiembre de 2018

WASHINGTON SQUARE (HENRY JAMES) Y LOS FUNDAMENTOS DE LA GEOMETRÍA

-¿Y no vas a ceder?
-¿Cede una proposición geométrica? No soy tan superficial.
-¿Acaso la geometría no trata de superficies? -preguntó sonriendo Mrs. Almond, que, como sabemos, era inteligente.
-Sí, pero trata de ellas con profundidad. Catherine y su joven son mis superficies; yo les he tomado la medida.


Bien por Henry James. Henry James es un monstruo, no lo voy a descubrir yo ahora y aquí demuestra cómo puede usarse elegante y coquetamente la ciencia en la literatura, para ilustrar la inteligencia de algún personaje (y la suya propia de paso, claro). No obstante, la geometría a la que se refiere sería la plana, existe otra en el espacio o tridimensional que sí se ocupa de la profundidad. 




lunes, 10 de septiembre de 2018

UN RECODO EN EL RÍO (V. S. NAIPAUL), EL PETRÓLEO Y EL ENRIQUECIMIENTO DE URANIO

Consulté algunas de mis revistas científicas y fascículos de la enciclopedia para niños ( que habían llegado a apasionarme) en relación con el uranio. El uranio es una de esas cosas sobre las que todos oímos hablar, pero de las que casi nadie sabe nada. Igual que el petróleo. Por lo que había oído y leído sobre las reservas de petróleo, creía que este mineral corría por arroyos subterráneos. Fue gracias a un fascículo de la enciclopedia como me enteré de que las reservas de petróleo era de piedra y aun podían ser de mármol, y que el petróleo se encontraba en bolsas diminutas. Supongo que de igual modo el General, al oir hablar del inmenso valor del uranio, lo había considerado como un metal superprecioso, una especie de pepita de oro. Mancini, el cónsul, debe de haber pensado lo mismo. Al leer sobre el tema, me enteré que había que procesar y comprimir toneladas y toneladas de mineral, que pese a ello quedaban reducidas a bloques enormes



El 10 de agosto por la noche empecé a leer este libro en Estocolmo (así soy yo, cosmopolita) y al día siguiente me enteré de la muerte de su autor. Aunque en este blog siempre nos ha gustado estar cerca de la actulidad, el asunto me preocupó un poco. Por otro lado, pensaba que si el petróleo era de piedra, como se dice en el texto, era sólo desde un punto de vista etimológico: 'piedra de aceite'. Sigo sin tenerlo claro.
Y con el uranio tenemos el problema añadido de su enriquecimiento, ya que aunque el elemento Uranio es unas 500 veces más abundante en la Tierra que el oro, sólo es util en reactores nucleares un isótopo que lo forma en muy pequeña proporción

lunes, 27 de agosto de 2018

LA CASA DE LOS ENCUENTROS (MARTIN AMIS), MAFALDA (QUINO) Y LOS TIPOS DE TRIÁNGULOS

La historia de amor es triangular, y el triángulo no es equilátero. A veces me gusta pensar que el triángulo es isósceles: ciertamente acaba en una punta muy afilada. Pero seamos honestos y admitamos que el triángulo sigue siendo brutalmente escaleno. Confío, querida mía, en que tengas un diccionario a mano. Nunca hubo que animarte mucho para que respetases como es debido los diccionarios. Escaleno, del griego skalenós: desigual.





Vamos con una asunto básico de las matemáticas, los tipos de triángulos. La experiencia como profesor me dice que no hay que depreciar ningún contenido dando por supuesto que se conoce. No sólo escaleno, como apunta Martin Amis (¿por qué he leído tan pocos libros suyos, si me gustan mucho?) sino también equilátero e isósceles tiene su origen griego. A lo largo de la novela aparcen tres o cuatro comparacions científicas como esta, con fundamento y gracia

lunes, 13 de agosto de 2018

EL CABALLO GRIEGO (MANUEL ALTOLAGUIRRE), UNAMUNO Y LA (DISCUTIBLE) POSICIÓN DE LA FILOSOFÍA RESPECTO A LA POESÍA Y A LA CIENCIA

Don Miguel de Unamuno (1940)
La filosofía se acerca más a la poesía que a la ciencia. El pensamiento de Unamuno, más poético que científico, no nos muestra a su autor como un profesional de la filosofía, cosa que no era, sino como un hombre que solía escuchar preferentemente su subconsciente e inconsciente, creando su obra. Unamuno decía lo que le daba la gana. Sus escritos fueron en su mayor parte poéticos, no lógicos, nacían de su voluntad, a veces contra su razón. ‘El hombre es un animal sentimental’, define. Añadiendo: ‘Más he visto un gato razonar que no reir y llorar. Acaso llore o ría por dentro, pero por dentro acaso el cangrejo resuelva ecuaciones de segundo grado’



Muy curiosa esta semblanza de Unamuno que hace Altolaguirre. Bien es verdad que Unamuno es bastante inclasificable, así como su obra, heterogénea y que causa reacciones muy diversas, aunque es cierto que predominan los acérrimos partidarios. El propio Unamuno, por sí mismo podría haber aparecido en este blog, porque en su Cancionero: diario poético, aparecen poemas científicos como éste:

Por lógica y aritmética
al obtener n ritmos
tomas de texto de estética,
la tabla de logaritmos

Por aquí tambiñen dudamos de la capacidad del cangrejo para resolver ecuaciones de segundo grado, incluso las de primer grado, de hecho otro título que se barajó para esta entrada fue EL CABALLO GRIEGO (MANUEL ALTOLAGUIRRE) Y LAS (SUPUESTAS) CAPACIDADES MATEMÁTICAS DE LOS CRUSTÁCEOS (¿MOLUSCOS?)

lunes, 30 de julio de 2018

METAL PESADO (CARLOS MARZAL) Y LAS CARACTERÍSTICAS DEL MERCURIO

Igual que sucedía, siendo nios,
con las mágicas gotas de mercurio,
que se multiplicaban imposibles
en una perturbada geometría,
al romperse el termómetro, y daban a la fiebre
una pátina más de irrealidad,
el clima incomprensible de los relojes blandos.
 Algo de ese fenómeno concierne a nuestra alma.
En un sentido estricto, cada cual
es obra de un sinfín de multiplicaciones,
de errores de la especie, de conquistas
contra la oscuridad. Un individuo
es en su anonimato una obra de arte,
un atávico mapa del tesoro
tatuado en la piel de las genealogías
y que lleva hasta él mismo a sangre y fuego.
 No hay nada que no hayamos recibido
ni nada que no demos en herencia
 Existe una razón para sentir orgullo
en mitad de esta fiebre que no acaba.
 Somos custodios de un metal pesado,
lujosas gotas de mercurio amante.



El elemento mercurio también atrae la atención del arte, porque es misterioso en sí mismo, único metal (creo) líquido a temperatura ambiente. De Terminator al Mercurio pechugón que decía Jonathan Franzen en Las correciones, y yo añadí: pechugón como una paloma de La Caleta.
Ahora se han impuesto los termómetros electrónicos a los de mercurio. Esto han contribuido a la histeria de los padres actuales, a los que no se les concede esos minutos de espera ( ocho eran en mi familia) en los que reflexionar. Ahora ponemos el termómetro cinco veces seguidas hasta que sale lo que queremos.


lunes, 16 de julio de 2018

MUERTE DE UN SEMIDIÓS (FERNANDO QUIÑONES) Y EL DELIRIUM TREMENS

Aún no había empezado Matías a ver las luces, los repentinos centelleos y fogonazos de colores que ante los ojos enciende y apaga el vino, acumulado en la sangre con toda su carga; aún no se le aparecían las repetidas bestias, como de cristal viscoso, que le poblaban el sueño, ni, despierto y quieto en su sillón, creía estar enterrado al pie de un bienteveo de las viñas, con hojas y pámpanas brotándole de la nariz y de los brazos, vivo y muerto al tiempo, entre sepultado y al aire, hormigas y larvas bulléndole por las coyunturas de los huesos.


También en La Regenta se habla del delirium tremens. Es un asunto que escritores conocen de primera mano, porque artisteo y mollate siempre se han llevado bien, 'Wine is bottled poetry', que dijo Stevenson.
También es posible encontrar algunas buenas obras sobre adicciones, la mejor de las cuales, para mi gusto, es La broma infinia, de David Foster Wallace, donde aprendí mucho sobre Alcohólico anónimos




lunes, 2 de julio de 2018

EL OFICIO DE VIVIR (CESARE PAVESE) Y LA RELACIÓN DEL ARTE CON EL ESPACIO-TIEMPO

26 de Febrero de 1940
Al igual que del tiempo, del espacio. Poesía y Pintura. No debe existir, en poesía, un tiempo empírico, así como en un cuadro no debe existir un espacio empírico.
Crear una obra es pues transformar en absolutos el tiempo y el espacio. Uno de los más acreditados métodos fue siempre recurrir a la intensidad sentimental que, como es sabido, transforma el tiempo y el espacio empíricos. (Una hora llena de intensa pasión es más larga que una hora de reloj. Nótese que el tedio es una pasión intensa, y por ende la ‘ausencia de ocupación’ alarga el tiempo ya que lo llena de pasión)
Lo que tú llamas contemplación (‘tu’ carácter poético) es el paso del plano empírico al poético




Por un lado tenemos aquí la explicación de una de las funciones más importantes del arte, evadirte del espacio-tiempo, perseguir el dragón, como dicen que hacen las mejores drogas. Por eso para mucha gente el consumo de arte se convierte en la forma de superar el tedio vital, de narcotizarse de manera menos peligrosa.
Pero por otro lado tenemos justo lo contrario, ciertos cuadros consiguen recrear el espacio y ciertos poemas sumergirte en tiempos más profundos
Cualquiera de las dos versiones sirven para intentar demostrar o refutar la siguiente frase atribuida a Einstein:
La distinción entre pasado, presente y futuro es sólo una ilusión obstinadamente persistente