lunes, 22 de mayo de 2017

EN BUSCA DE KLINGSOR (JORGE VOLPI) Y LA NATURALEZA MÍSTICA DE LAS HIPÓTESIS CIENTÍFICAS

-          ¿Considera usted que la ciencia es un sucedáneo de la religión?
-          No para alguien escéptico, porque la ciencia también exige un espíritu creyente. Cualquiera que haya trabajado con seriedad en un trabajo científico sabe que a la entrada del templo de la ciencia está escrito sobre la puerta: ‘Necesitas tener fe’. Los científicos no podemos prescindir de ella. Aquel que maneja una serie de resultados obtenidos de un proceso experimental, debe representar imaginariamente la ley que está buscando. Después, debe encarnarla en una hipótesis mental- yo estaba perdido; no sabía adónde quería llegar o adónde lo había conducido Bacon
-          ¿Quiere decir que las hipótesis son una especie de acto de fe?




¿De donde surgen las hipótesis? ¿Son verdades reveladas? También a veces el científico, como el más rancio de los teólogos, antes de reconocer la falsedad de su hipótesis es capaz de retorcer los argumentos hasta que se acoplen a su idea

lunes, 8 de mayo de 2017

LA BROMA INFINITA (DAVID FOSTER WALLACE) Y LA CIENCIA NORMAL DE KUHN COMO MESETA

 —… que porque avanzáis hacia el dominio por medio de una serie de mesetas —dice Chu—, hay como un progreso radical hasta cierta meseta y allí uno se atasca y la única manera de salir de allí es escalar la próxima meseta por medio de una frustrante y atontada práctica repetitiva, mucha paciencia y aferrarse donde uno está.

El que habla es un profesor de la famosa Academia Enfield de Tenis y establece la analogía para el entrenamiento en tenis, cómo uno debe insistir aunque crea que no evoluciona. Pienso que la imagen es también válida para los que aprendemos un idioma y para lo que hoy tratamos: el cambio de paradigma en el avance de la ciencia y el concepto de ciencia normal.
Es preciso recorrer toda la meseta para llegar a escalar hasta la próxima, dicho al modo de Kuhn: es preciso que la ciencia normal avance mecánica y machaconamente para que aparezca una crisis, un cambio de paradigma y se inicie otro periodo de ciencia normal.


lunes, 24 de abril de 2017

DIARIOS 2004-2007 (IÑAKI URIARTE) Y EL CARÁCTER DEMOCRÁTICO-ARISTOCRÁTICO DE LA ESTADÍSTICA

Francis Galton fue primo segundo de Darwin. A él se deben los primeros estudios científicos sobre las huellas dactilares como medio de identificación. Era escéptico frente a la religión y un gran estadístico. Uno de sus trabajos que más gracia me hacen es el que dedicó a negar estadísticamente la eficacia de la oración. Su nombre ha pasado a la historia ligado al concepto de ‘eugenesia’, que defendió con ardor. Galton creía que todo dependía de la herencia genética y estaba empeñado en demostrar que las clases altas británicas poseían una inteligencia superior a la de las personas comunes. Pero una vez, en una feria de ganado de Plymouth, en 1906, asistió a un concurso en que se debía acertar el peso de un gran buey destinado al matadero. Para su sorpresa, la media resultante de las respuestas de la multitud solo difirió en una libra del peso real del animal.
...
Si muestras a un grupo amplio de gente un tarro lleno de aceitunas y les preguntas cuántas aceitunas contiene, la media de sus respuestas se acerca siempre más a la verdad que cualquiera de la respuestas individuales.
Me gustan los resultados de este tipo de experimentos. Me gustan las demostraciones científicas que explican que la gente tomada en su conjunto no es tan estúpida como se tiende a decir.




Del segundo texto se desprende también que la gente tomada en su conjunto no solo no es tan estúpida como se tiende a pensar sino que sería mejor que tomada individualmente. Esta idea es a la vez inquietante y reconfortante desde un punto de vista democrático. Vendría a decir que todos los resultados de todas las elecciones dan siempre el mejor de los resultados posibles. ¡Vivan las campanas de Gauss!


lunes, 10 de abril de 2017

PASTORAL AMERICANA (PHILIP ROTH) Y LAS DIFERENCIAS ENTRE EL HOMBRE Y EL MONO

Los monos, los gorilas, tienen el cerebro como nosotros, pero no tienen esto, el pulgar. No pueden moverlo en oposición a los demás dedos como nosotros. El dedo interno de la mano humana podría ser el rasgo distintivo entre nosotros y los demás animales. Y el guante protege ese dedo interno. Esta es la raíz de la humanidad, este pulgar oponible que nos permite confeccionar herramientas y construir ciudades y todo lo demás. Más que el cerebro. Tal vez otros animales tienen el cerebro más grande que el nuestro en proporción a su cuerpo. No lo sé. Pero la mano es complicada.



El parecido genético con los primates se hace evidente cuando uno contempla a Mick Jagger o analiza expresiones tipo 'tiene la cara del culo de una mona'.
Con respecto a las diferencias, además de esta de el dedo, que no sé si es tan importante como la industria del guante quiere hacernos ver, siempre me ha gustado la de que los primates no tengan la esclerótica blanca (el blanco de los ojos, vaya, esa parte que mis hijos han heredado de mí), de tal manera que no se sabe hacia dónde miran. Esto tiene una implicaciones evolutivas que explicó muy bien José Cervera en esta charla que dio en el Centro de profesores de Castilla-La Mancha.
En el plano puramente literaro, Pastoral americana es un libro buenísimo, pero junto con El mundo según Garp de John Irving, un libro que no debieran leer aquellos padres que tengan tendencia a preocuparse excesivamente sobre las cosas que puedan ocurrirle a los hijos



Aspectos de la evolución humana en los que no solemos pensar from CRFP CLM on Vimeo.

lunes, 27 de marzo de 2017

AMOR SE ESCRIBE SIN HACHE (ENRIQUE JARDIEL PONCELA) Y LA COMPOSICIÓN CENTESIMAL DEL ALMA HUMANA

A propósito de ello, quiero determinar las dos fórmulas químicas con las cuales se puede obtener una mujer o un hombre a voluntad y rápidamente. De esta manera, se sabrá de ahora para siempre de qué substancias se componen los hombres y las mujeres, esas dos terribles plagas que comenzaron por repartirse una manzana y han acabado por repartirse calles enteras
FÓRMULA A: (Para obtener hombres)
Bestialidad…………………...50 gramos
Presunción……………………15 “
Talento…………………………5 “
Egoismo………………………15 “
Envidia…………………………5 “
Fuerza………………………  10 “
        TOTAL……................100 “ de hombre
FÓRMULA B: (Para obtener mujeres)
Vanidad……………………...40 gramos
Belleza……………………….20 “
Instinto maternal……………..8 “
Envidia y sensualidad………30 “
Talento………………………....1 “
Fuerza………………………….1 “
                   TOTAL………. 100 “ de mujer
Para conseguir un hombre que pese setenta kilos, repítase la fórmula setecientas veces.
Y para conseguir una mujer que pese cincuenta kilos, repítase la fórmula quinientas veces


Por fin encontramos una aproximación científica a este asunto. Igual que sabemos que tenemos un 60% de hidrógeno, un 25% de oxígeno y un 10% de carbono está bien conocer la proporción de las distintas cualidades de nuestra alma. Ahora bien, esto plantea también algunas dudas. Yo peso 20kg más que hace veinte años y me pregunto si se engorda respetando la proporción o no, porque yo me siento me siento más fuerte que hace veinte años, por mencionar solo una de las características que se detallan.

lunes, 13 de marzo de 2017

JUAN DE MAIRENA (ANTONIO MACHADO) Y LA SUPERIORIDAD DE LOS ÁTOMOS

Porque, aunque lográramos recabar para nosotros una sombra de ser, una realidad más o menos opinable, siempre resultaría que los átomos pueden ser sin nosotros, y nosotros no podemos ser sin los átomos. Y esto es para nosotros más trágicamente desairado que la pura zambullida en la nada


Ahí queda la lección, los simples siempre ganan, o por lo menos se sienten superiores. A mayor complejidad más posibilidades tiene uno de zambullirse en la nada. Los propios átomos recibieron su lección de humildad cuando aparecieron partículas aún más elementales que ellos: protones, neutrones y electrones. Y estas partículas fundamentales a su vez no pueden ser sin los quarks, pero los quarks sí pueden ser sin ellas, por decirlo a la manera de Juan de Mairena. Estos quarks tienen unos nombres chulísimos: up, down, top, botton, charm, strange. ¿Cuándo parará esta carrera hacia lo mínimo? Yo siempre que he estudiado esto me he acordado de un parrafito de las bulerías de Juan el Camas:
"No nos interesan las cosas modernas que salen to los días,
cada día está más caro tó y es más difícil vivir.
¿Adónde me voy a najar yo? Ay! Que no pueo aguantá más aquí!"

lunes, 27 de febrero de 2017

EL VERANO SIN HOMBRES (SIRI HUSTVEDT) Y LA FUNCIÓN DEL CUERPO CALLOSO

En 1906 el anatomista Robert Bennet Bean afirmó que el cuerpo calloso (las fibras nerviosas que une e interconectan las dos mitades del cerebro) era mayor en los hombres que en las mujeres y planteó la hipótesis de que ‘el tamaño excepcional del cuerpo calloso podría ser la evidencia de una actividad intelectual también excepcional’. Grandes pensamientos = Gran CC



El cuerpo calloso es un asunto polémico, no solo desde un punto de vista feminista. También en esa época se intentaron buscar diferencias en el cuerpo calloso de distintas razas. En la actualidad parece que no se le concede mucha credibilidad a estas cuestiones. A mí no solo me cuesta pensar que existan tales diferencias, sino que cualquier otra cuestión o función le sea adjudicada a la repugnante coliflor de la foto, la cual, por lo visto, es capaz de cualquier cosa salvo de conocerse a sí misma. Esto último sería, segun David Hubel, "como levantarse del suelo tirando de los cordones de tus propios zapatos"