lunes, 9 de septiembre de 2019

OPEN (ANDRE AGASSI), LA PARTE INVENTADA (RODRIGO FRESÁN) Y LAS FORMAS ALOTRÓPICAS DEL CARBONO

Pero hasta ahora nunca me ha derrotado y yo sé exactamente qué está ocurriendo en el interior de su mente. En ese momento me viene al recuerdo algo que decía mi padre: si en ese momento le metieras un carbón por el culo, sacarías un diamante. (Redondo. Con corte Tiffany). Sé que el esfínter de Ferrera está cada vez más cerrado, y eso me da confianza en mí mismo. Juego un punto largo, se lo gano y acabo ganando el partido
Open. Memorias, Andre Agassi, pág 294

Diamantes suyos y sin pulir ni cortar. Diamantes que aún recuerdan al carbón que alguna vez fueron casi con orgullo y sin culpa alguna
La parte inventada, Rodrigo Fresán, pág 229


El grafito y el diamante son las dos formas alotrópicas más conocidas del carbono. Ambos están formado únicamente por átomos de carbono, pero dispuestos de manera distinta. Así, en el grafito, en las minas de los lápices, están en capas fácilmente desprendibles, que son las que se desprenden al escribir con lápiz.
Supuestamente, los diamantes se formaron en condiciones extremas de presión, de tal manera que la imagen que utiliza el padre de Agassi sería pertinente como metáfora

lunes, 26 de agosto de 2019

ESTILO RICO, ESTILO POBRE (LUIS MAGRINYA) Y LA RELACIÓN ENTRE EL PESO Y LAS MANERAS DE CAER

En cualquier caso, el interés léxico por el peso es realmente antiguo en español y en algunas ocasiones da pie a curiosas reincidencias. A nosotros, por ejemplo, siempre nos ha llamado la atención lo de ‘caer pesadamente’ porque, aunque es cierto que suele reservarse para cosas que en efecto tienen bastante peso (no suele decirse de una pluma o de las hojas de un árbol, por ejemplo) , nos parece un poquito absurdo insistir en tales obviedades
La primera documentación que hemos encontrado de esta connivencia es de 1611:
… en alto subieron el hermoso
árbol con esta ofrenda refulgente,
y en el hoyo con ímpetu furioso
lo dejaron caer pesadamente
(La Cristiada, Fray Diego de Hojeda)
Comprendemos que en 1611- Newton no publicó sus Principia hasta 1687- la fuerza de la gravedad fuera todo un misterio y que a uno le fascinara que el peso y la caída estuvieran relacionados. Pero hoy no acabamos de entender qué aporta lógica o emocionalmente esta expresión ya fosilizada que seguimos leyendo una y otra vez:
Finalmente se subió a una cornisas y se disparó un tiro en la sien derecha […] Al caer pesadamente al vacío, quedó colgando del alambre (Abbadón el exterminador, Ernesto Sábato)
Inmediatamente una barra de hierro le cae pesadamente sobre un hombro (Para un jardín en otoño, Nut Arel Monegal)
… resbaló en el vino derramado y cayó pesadamente al suelo (El peregrino, Jesús Torbado)
  • Ya los llamé- dijo Magliocco, luego se sentó pesadamente en una silla (Honrarás a tu padre, Talese)
Cierto es que algunos diccionarios se esfuerzan en legitimar este uso. La primera acepción de ’pesadamente’ en el Moliner dice: “Con mucho peso o con todo su peso. Se dice de la manera de caer una cosa de peso considerable, cuando lo hace completamente abandonada a su peso. “Perdió el conocimiento y cayó pesadamente al suelo””Se apoyaba pesadamente al suelo”. Estos ejemplos inventados, si bien verosímiles, son menos interesantes que la definición que los explica, la cual, si nos fijamos, encierra todo un tesoro de sutilezas. Imaginemos que nos apoyamos en el brazo de alguien solo con la mitad o el tercio o la cuarta parte de nuestro peso: es bueno saber que entonces no podemos decir pesadamente. Y, respecto a la posibilidad de que algo caiga de otra forma que ‘completamente abandonada a su peso’, ¿qué cosa sería esa? Si no cae así, ¿cómo caerá entonces?¿No cae hasta una pluma con todo su peso?


Sabida es la influencia del verano en la pereza, cómo la acaricia. De vez en cuando me encuentro con textos que ya traen incluido el comentario que yo suelo hacer a modo de justificación. Este es uno de ellos, otro fue cuando Huxley comentó un poema de Whitman. No vamos a añadir aquí, una vez más por justificar científicamente nuestra participación en este blog, que el asunto se complicaría aún más si introducimos la noción de que peso y masa son magnitudes distintas, y no digamos ya si intentamos discernir entre masa gravitatoria y masa inercial...

lunes, 12 de agosto de 2019

EL PLANETA DE MR SAMMLER (SAUL BELLOW) Y LA NATURALEZA COMO ARTISTA

Cualquier separación me causaba un enorme trastorno emotivo. Debía de sentirla hasta en mis moléculas constitutivas, y temblaba en miles de millones de núcleos. ¿Una hipérbole? Quizá, mi querido Mr. Sammler, pero estoy convencido, desde mis primeros trabajos en la biofísica de las arterias (no le molestaré con más detalles), de que la Naturaleza, más que un ingeniero, es un artista. La conducta es poesía, es un orden metafórico, es metafísica. Desde las respuestas en las redes cortico-talámicas, hasta los más corrientes fenómenos ecológicos, todo ello es la manifestación, en un código misterioso, de una metáfora sublime. Estoy refiriéndome a mis pasiones infantiles, y el cuerpo de un individuo es más denso electrónicamentes que todos los organismos de la selva tropical. Y todas esas existencias son, ello mismo lo sugiere, poemas



Poco que añadir, la naturaleza es una metáfora sublime, es más un artista que un ingenirio. Suficiente, creo yo, para justificar la presencia en este blog. Este libro me lo regaló mi hermana porque leyó que Antonio Muñoz Molina lo recomendaba. A mí no me ha gustado tanto como a él


lunes, 29 de julio de 2019

HISTORIA DE UN MATRIMONIO (ANDREW SEAN GREER) Y LA INTERACCION NUCLEAR FUERTE

No me soltaba. Ignoro qué une las partes de un átomo, pero lo que une a dos seres humanos es probablemente el sufrimiento





Mucha gente ignora qué mantiene unido a las partes de un átomo, pero poca gente se lo pregunta. Es una pregunta a la que no es fácil llegar. Es decir, si el núcleo atómico está repleto de protones, de cargas positivas que se repelen, ¿cómo es que se mantienen unidos de manera tan intensa?
Se mantienen unidos mediante la interacción nuclear fuerte, una de las cuatro interacciones que existían cuando yo estudiaba (creo que ahora hay alguna menos, porque las van uniendo). Esta fuerza nuclear fuerte es grandísima, enorme, en su radio de acción es un millón de millones de veces más fuerte que la fuerza gravitatoria, por compararla con una más familiar



lunes, 15 de julio de 2019

TREME (DAVID SIMON) Y LA IMPORTANCIA DE QUE LOS TAXISTAS CONOZCAN LA GEOMETRÍA BÁSICA



La Geometría básica te puede ayudar en tu vida diaria. Aquí a Antoine Batiste le ha valido para ahorrarse 10 dólares, a la salud de Pitágoras

lunes, 1 de julio de 2019

BODEGÓN CON PECES (JOSEP PLA) Y EL CARÁCTER INSONDABLE DE LAS SARDINAS

¿Qué sabemos de las sardinas? Nada. Los biólogos se han esforzado en desentrañar el misterio de la vida del pez azul, para fijar el medio en el que vive, y hasta el momento presente no han sabido decir una palabra clara y concreta. ¿Es un pez inmigratorio, que pasa de un paraje a otro impulsado por las corrientes, por los vientos, por los peligros del parasitismo? Existen grandes dudas sobre este hecho. ¿Es un animal que pasa intermitentemente de las aguas superficiales a los fondos abismales del mar? Es decir: el pez azul, ¿emigra verticalmente? ¿Nada de arriba a abajo o de derecha a izquierda? Parece ser, según los últimos estudios, que existen masa locales de pez azul, sedentarias, que se reproducen en los parajes que disponen de pastos convenientes, independientemente de las masa migratorias de dichos peces. El resultado es nulo: no sabemos ni un palabra


¡Cuantas dudas sobre las sardinas! El blog se sigue aferrando a la actualidad y homenajea a estos peces que llenaran los chiringuitos de nuestro país este verano. Ya dejé escrito en algún sitio que Pla hace con las sardinas en este texto algo parecido a lo que David Foster Wallace hizo con las langostas en 'Hablemos de langostas', un estudio tan profundo que transforma la experiencia de volverse a comer uno de estos animales.
Recomiendo la lectura de Cinco historias del mar (donde aparece este Bodegón con peces) a todos aquellos que, como yo hasta hace poco, tengan la imagen de Pla como un anciano venerable, porque aquí aparece como un golfo bohemio  


lunes, 17 de junio de 2019

WILLIAM Y MARY (ROALD DAHL) Y LAS MEMBRANAS DEL CEREBRO

Y, volviendo a lo que decía, provisto de una pequeña sierra oscilante desprendería con gran cuidado todo el calvarium, o sea la bóveda craneal. Eso dejaría al descubierto la mitad superior del cerebro, o, mejor dicho, de la más exterior de las membranas que lo envuelven. No sé si lo sabes, pero existen tres membranas independientes alrededor del cerebro propiamente dicho: la exterior, llamada duramáter o duramadre; la intermedia, llamada aracnoides; y la interna, conocida por piamáter o piamadre. El profano tiende a pensar que el cerebro es una cosa desnuda que tenemos en la cabeza flotando de aquí para allá en un fluido. Pero no es así: se encuentra pulcramente envuelto en esas tres fuertes membranas, y el fluido cerebroespinal mana de hecho en el pequeño espacio comprendido entre las dos membranas internas, y que recibe el nombre de espacio subaracnoideo. Como ya te he dicho, ese fluido es fabricado por el cerebro y se evacúa por osmosis hacia el sistema venoso




Pues está muy bien explicado el envoltorio del cerebro. El relato trata de un hombre que va a morir y le ofrecen la posibilidad de mantener su cerebro vivo en una palangana, con un ojo como único vínculo con el ambiente. El hecho de poder leer es lo que convenció al afectado. Luego la mujer se lo quiere llevar a casa, el cerebro de su marido en la jofaina, porque se da cuenta de que le gusta más así y das menos problemas. Hace poco,en la Universidad de Yale han coneguido ‘revivir’ cerebros de cerdos que ya habían sido sacrificados, lo cual enlaza con otro relato de la misma época de Dahl, “Pig”, que es el mayor alegato a favor del veganismo que conozco, a la manera en que El verdugo de Berlanga es el mejor alegato contra la pena de muerte posible

lunes, 3 de junio de 2019

LA PARTE INVENTADA (RODRIGO FRESÁN), JOHN UPDIKE Y EL ARTE COMO REFUTACIÓN DEL SEGUNDO PRINCIPIO DE LA TERMODINÁMICA

El día de su muerte él releyó algo que Updike había dicho en una entrevista y que siempre le había emocionado mucho: ‘La primera idea que tuve sobre el arte, cuando era niño, fue que el artista traía al mundo algo que no existía antes, y que lo hacía son destruir nada a cambio. Una especie de refutación de la conservación de la materia. Esa me sigue pareciendo su magia central, su núcleo de alegría’




Lo bueno de esta definición es que es válida independientemente de la calidad del arte. Así, una novela mala, una canción mala, una película mala...también traen algo al mundo, traen orden. Yo lo veo más como una violación del segundo principio de la Termodinámica que de la conservación de la materia, ya que un escultor, por ejemplo, sólo reordena la materia ya existente, a la manera en que dicen que Miguel Ángel sacó al David de un pedazo de mármol. En este sentido, sólo el crecimiento embrionario y nacimiento de un nuevo ser es comparable, y de ahí las expresiones tipo el artista 'ha parido' o 'ha dado a luz' una obra magnífica

lunes, 20 de mayo de 2019

DEPARTAMENTO DE ESPECULACIONES (JENNY OFFILL) Y EL DISCO DE ORO

El disco de oro contenía saludos en cincuenta y cuatro idiomas humanos, así como en el lenguaje de las ballenas, además de noventa minutos de música de todas las partes del mundo y ciento diecisiete fotos de la vida en la Tierra. Las fotos pretendían representar el espectro más amplio posible de la experiencia humana. Solo se prohibieron dos cosas, ya que la NASA había decretado que las fotos no podían representar ni sexo ni violencia. Nada de sexo porque la NASA era muy timorata, y nada de violencia porque las imágenes de ruinas o de explosiones de bombas podrían ser interpretadas como amenazadoras por los alienígenas




El 1977 se lanzó este disco mediante una sonda espacial. Es como lanzar un mensaje en una botella al océano, pero con menos posibilidades de que alguien lo reciba. Y con muchísimas menos posibilidades aún de que el hipotético receptor sea capaz de descifrar el mensaje.
La manera de encontrar un lenguaje común con una civilización extraterrestre está narrado en esa formidable película de filología-ficción que es "La llegada"

lunes, 6 de mayo de 2019

EL HÚSAR EN EL TEJADO (JEAN GIONO) Y LAS LIMITACIONES DE LAS AUTOPSIAS

Supongamos que tenemos a un hombre, o a una mujer, abierto de la cabeza a los pies como un buey en el mostrador sobre el cual se inclina el facultativo con todo su instrumental. Este último puede saber muy bien de qué ha muerto el hombre, o la mujer. Pero el sentido profundo del ‘porqué’ es otro asunto. Un asunto que, para ser esclarecido, necesitaría el conocimiento de ‘cómo’ ha vivido ese hombre, o esa mujer. Ocurre que ese hombre, o esa mujer, ha amado, odiado, y mentido y ha sido objeto del amor, el odio y la mentira de los demás. Pero de eso no queda ninguna huella en la autopsia



No se puede pedir peras al olmo. El alma humana es insondable en sus dos acepciones y plausible, también en sus dos acepciones. Sólo faltaría que en la autopsia nos cotillearan todas las intimidades. En justa reciprocidad, un amigo íntimo no sabe nada acerca del estado en el que se encuentra tu páncreas.
Curioso que esta novela de mitad del siglo XX sea pionera en el uso del lenguaje inclusivo, con tanto hombre, o mujer

lunes, 22 de abril de 2019

YO HICE A ROQUE III (ANTONIO OZORES) Y LOS CAMBIOS DE UNIDADES


135 lb ·0,45kg/1 lb = 60,75 kg pesa Andrés Pajares. Este es el resultado correcto. Ligero, pero no tanto como la Flaca de Jarabe de Palo, que eran 100 libras de piel y hueso, esto es 45 kg. Aprender a cambiar unidades por factores de conversión no es un capricho de los profesores de Física y Química, sino la manera de intentar evitar escenas como la de esta película, que si bien es buena película, ni se acerca a las originales de Rocky.
Cuando se lían al final con las pesetas recuerdo a mi juventud sevillana en la que una libra eran 100 pesetas, sobre todo en el ambiente canalla

lunes, 8 de abril de 2019

ULISES (JAMES JOYCE) Y LA PATATA COMO TRATAMIENTO DEL REUMATISMO

BLOOM (con delicadeza) Devuélveme la patata ¿quieres? 
ZOE Has perdido la prenda, una cosita muy chiquitita. 
BLOOM (con sentimiento) No es nada, pero aun así, es una reliquia de la pobre mamá. 
ZOE Santa Rita, Santa Rita, lo que se da no se quita. ¡Mano maldita! 
BLOOM Es un recuerdo. Me gustaría tenerla. 
STEPHEN Tener o no tener ésa es la cuestión. 
ZOE Toma. (se tira hacia arriba de un volante de la combinación, revelando el muslo desnudo, y se desenrolla la patata del remate de la media) Los que esconden saben dónde buscar
(...)
En el escalón de la puerta se palpó el bolsillo del pantalón en busca de la llave. No está ahí. En los pantalones que me quité. Tengo que cojerla. La patata la tengo. Armario chirriante. No hay por qué molestarla. Se volvió adormiladamente en ese momento.
(...)
Estoy buscando eso. Sí, eso. Prueba en todos los bolsillos. Pañue. Freeman. ¿Dónde lo he? Ah, sí. Pantalones. Patata. Monedero. ¿Dónde?
(...)
(Se remanga un pico de la falda y se registra la faltriquera de la saya blava a rayas. Un frasco, un agnusdéi, una patata arrugaday una muñeca de celuloide caen)
(...)
ZOE Lo noto. (La mano se le desliza en el bolsillo izquierdo del pantalón y saca una patata dura negray arrugada. La examinay a Bloom con húmedos labios mudos) 
BLOOM Un talismán. Reliquia de familia.
(...)
¿Señor? ¿Papa pal reuma? Todo bobadas, me pendonarás que diga. Pal populacho. Me paice que eres un grandísimo tontarras





Todo lo que sea poner un poco de orden en esa locura de libro que es el Ulises es ya un éxito de antemano. A mitad de camino entre terapia y talismán, es cierto que se llevaba una patata cruda encima y así se dice que la lleva Leopoldo Bloom en varios momentos de la novela. Ignoro totalmente la eficacia de este uso tópico de la patata, aunque alguna cosa sí he encontrado sobre el jugo de patata cruda. En el propio Ulises se manifiestan dudas sobre el tratamiento en el último fragmento que hemos puesto: todo bobadas, me pendonaréis, pal populacho.